Sexo entre neandertales y «sapiens»: la literatura ha superado a la ciencia | Babelia

Sexo entre neandertales y "sapiens": la literatura ha superado a la ciencia |  Babelia

El director Jean-Jacques Annaud está obsesionado con la precisión histórica en sus películas. Durante el rodaje de El nombre de la rosa, la adaptación de la novela de Umberto Eco, pidió a los más grandes medievalistas europeos, incluidos Jacques le Gof y Michel Pastoureau, que investigaran durante unos días si los monjes comían con la capucha puesta o no. Era un detalle pequeño, pero caro: si se desnudaban para comer, había que tonsurar a los extras y cobraban mucho más. También hizo pintar de negro los cerdos que aparecen al final del patio de la abadía cuando Pastoureau explicó que en la Edad Media los cerdos no eran rosados, sino negros o manchados.

Para la adaptación de En busca de fuego, la gran novela prehistórica del belga J.-H. Rosny Aîné, seudónimo de Joseph Henri Honoré Boex, publicado por primera vez en 1911, no escatimó en gastos: contrató al etólogo Desmond Morris, entonces una autoridad mundial como autor de El mono desnudo, para imaginar los movimientos y el lenguaje corporal de los hombres prehistóricos y del novelista y erudito Anthony Burgess (el autor de Naranja Mecánica o entonces Poderes de la tierra) para inventar los lenguajes hablados por las diferentes especies humanas que aparecen en la serie (más bien gruñido). La leyenda de Hollywood dice que cuando William Faulkner recibió el encargo de escribir Tierra de faraonesLo primero que hizo fue llamar a Howard Hawks para preguntarle «de qué diablos hablaban los faraones». Annaud puso a Morris y Burgess en la nómina en un intento de responder a esta pregunta prehistórica. Sin embargo, no fue suficiente.

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Si reconocieron que recreó la prehistoria con confiabilidad y credibilidad (es imposible saber cómo era, pero al menos así pudo haber sido como Annaud la reconstruyó), la mayoría de los estudiosos critican el rigor científico de la película por un detalle crucial: dos humanos diferentes. especie, una más primitiva y otra más evolucionada, se supone que un neandertal y un sapiens, tenían relaciones sexuales. Cuando se estrenó la película en 1981, semejante encuentro parecía imposible. Sin embargo, el pasado lejano está en constante evolución y con él la percepción que la humanidad tiene de sí misma. Lo que parecía absurdo a finales del siglo XX, a principios del siglo XXI, se ha convertido en una realidad.

Fotograma de la película 'En busca del fuego' (1981), que muestra un 'sapiens' y un neandertal.
Fotograma de la película ‘En busca del fuego’ (1981), que muestra un ‘sapiens’ y un neandertal.

Un equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig (Alemania), dirigido por el biólogo sueco Svante Pääbo, logró secuenciar el ADN neandertal en 2011 y realizó un descubrimiento que transformó la prehistoria: las hibridaciones entre neandertales y sapiens tuvieron lugar hace 70.000 años. y el resultado de estos encuentros sexuales es que los humanos no africanos tienen entre un 2% y un 4%. Desde entonces, las cosas se han ido complicando y la convivencia de las diferentes especies humanas que describió En busca de fuego ha sido confirmado.

Esta novela fue escrita cuando la prehistoria era una ciencia emergente que provocaba una mezcla de fascinación, rechazo y desconfianza: la idea de que los hombres blancos eran descendientes de una especie nacida en África no siempre encajaba con el colonialismo y el racismo institucional que impregnaba la vida. Sociedades occidentales, que apenas emergieron de la esclavitud hace dos generaciones. Si hay una ciencia que demuestra sin la menor duda -cuán triste hay que demostrarlo- que todos los humanos somos iguales, es sin duda el estudio del pasado lejano. El descubrimiento del equipo de Pääbo confirmó que todas las sociedades humanas, durante miles de años, habían sido multiculturales, incluso multiespecie. Desde ese mismo mes de julio, sabemos que hubo una época en la que al menos ocho especies humanas convivían en la tierra y que la soledad de Homo sapiens, durante unos 40.000 años, es la excepción.

Si hay un tema que interesó a la literatura prehistórica, es precisamente este, el encuentro de diferentes especies que comparten un mismo espacio, especialmente entre neandertales y humanos. Premio Nobel de Literatura británico William Golding, autor de señor de las moscas, publicada en 1955, durante la guerra fría, la novela Los herederos (Minotauro) en el que relata cómo un clan neandertal enfrentó el extremo cercano de su especie. En uno de los momentos más conmovedores de un libro extraño y evocador, un anciano de una tribu le confiesa a uno de los jóvenes: “Hay otras personas en el mundo. La tribu neandertal se da cuenta de que todo ha cambiado cuando vuelven a su nomadismo en los pastos ancestrales de su clan porque otros pueblos rondan este territorio. El Homo sapiens se les describe como seres crueles, que destruyen el mundo a su paso, una de las señas de identidad del trabajo de Golding.

Panel con pinturas rupestres en la cueva de Lascaux, Francia.
Panel con pinturas rupestres en la cueva de Lascaux, Francia.Imágenes patrimoniales / Imágenes patrimoniales / Getty Images

Danza del tigre (Trama), del paleontólogo sueco Björn Kurtén, a menudo es citada por los expertos en prehistoria como la mejor novela sobre el pasado lejano de la humanidad. «Danza del tigre tiene lugar en el momento de la desaparición de los neandertales ”, escribe Juan Luis Arsuaga en el prólogo de la edición española. “En todos los lugares donde ha sucedido esto, alguien ha pensado: ‘Soy el último de mi especie. Es hora de morir ”, añade el codirector de Atapuerca y autor junto a Juan José Millás de uno de los éxitos prehistóricos del año. La vida contada por un sapiens a un neandertal (Alfaguara).

La saga de El clan de los osos de las cavernas (Escalfado), por Jean M. Auel, el Mejor vendido Sobre la prehistoria por excelencia, comienza con la historia de una niña sapiens dejada huérfana y adoptada por un clan neandertal. sí El último neandertal (Maeva), de Claire Cameron, habla de la conexión entre un neandertal y el científico que investiga el sitio donde se encuentra 40.000 años después, como si la relación entre especies trasciende el tiempo y el espacio.

En casi todos estos libros, la prehistoria se utiliza como escenario de novelas de aventuras clásicas, pero también como una reflexión sobre el poder destructivo del hombre a través del tiempo y sus implicaciones para el presente. Pero, sobre todo, estos libros contienen muchas lecciones de humildad, la más importante de las cuales es que estar solo es una excepción: si el primero Homo sapiens aparecieron hace unos 200.000 años (aunque otros científicos hablan de 300.000 años) al menos hasta hace 40.000 años que compartimos el planeta con otras especies humanas. Por qué desaparecieron y seguimos ahí sigue siendo un misterio que nos cuestiona mucho más sobre nuestra fragilidad ahora que sabemos que somos los últimos, que no hay otras personas en el mundo.

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