Siberia está en llamas: Rusia moviliza al ejército contra el fuego salvaje que ya está devorando 1,4 millones de hectáreas en Yakutia | Cambio climático | Clima y medio ambiente

Siberia está en llamas: Rusia moviliza al ejército contra el fuego salvaje que ya está devorando 1,4 millones de hectáreas en Yakutia |  Cambio climático |  Clima y medio ambiente

Una niebla espesa y casi suave cubre Yakutsk, capital de la república rusa de Sakha-Yakutia, ubicada geográficamente en Siberia. El humo de los incendios que ya han quemado más de 1,4 millones de hectáreas envuelve la que se considera la gran ciudad más fría del mundo, coloreando el ambiente en un triste tono ocre. Las llamas no amenazan a Yakutsk, según el Servicio Ruso de Protección Forestal, pero más de 300 incendios activos ya han llegado al Parque Nacional Lena Pillars, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, considerado único por sus formaciones rocosas, su flora y fauna; También la mítica ruta de los huesos, un camino construido hace décadas por presos condenados a su gulags.

Sakha-Yakutia, la región más grande de Rusia (que comprende el 20% del territorio del país euroasiático) y que se incluyó administrativamente en el distrito del Lejano Oriente ruso, se encuentra más del 50% en el territorio del ‘Ártico Circle, que se está calentando al menos dos veces y media más rápido que el promedio mundial, dicen los expertos. La región estratégica también está instalada en el suelo permafrost, la capa secular congelada del subsuelo, cuyo deshielo, acelerado por el calentamiento global, ya comienza a tener graves consecuencias.

La temporada de incendios ha sido salvaje este año en esta parte de Siberia que, como gran parte de Rusia, ha estado experimentando una ola de calor sofocante durante semanas. Moscú llegó a su día más caluroso en 120 años hace unos días, con 34,7 grados centígrados. Yakutsk, a más de 8.000 kilómetros de la capital rusa y que está cerca de los 50 grados bajo cero en invierno, tenía 35 grados.

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Los efectos de la emergencia climática son palpables en esta región del norte de Siberia, que año tras año bate récords de altas temperaturas: en 2020, Verkhoyansk, una pequeña localidad del Círculo Polar Ártico, que puede registrar 60 grados bajo cero en invierno y compitiendo con otra. de Sajá-Yakoutie (Omyakon) por el récord de las más frías del mundo, registró una temperatura sofocante de 37,4 grados. El calor, que ya ha alterado parte de la orografía de la región, se combina con suelos cada vez más secos y alimenta los incendios forestales. Los incendios forman parte de la ecología del Ártico, según un informe del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo, que advierte, sin embargo, que su creciente frecuencia e intensidad son «preocupantes» y que pueden contribuir al deshielo del permafrost.

Las autoridades declararon el estado de emergencia y desplegaron aviones y helicópteros militares para tratar de apagar las llamas. Y los expertos advierten sobre el posible impacto a largo plazo de los incendios siberianos, que están ayudando a liberar gases de efecto invernadero almacenados en la tundra helada. Ya en 2019 y 2020, los incendios forestales en Yakutia desencadenaron la liberación de cantidades récord de estos gases en la región, según el Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copernicus (CAMS), que forma parte de un programa de observación de la Unión Europea.

La situación es «desesperada», describe Grigory Kuksin, jefe del departamento de bomberos de Greenpeace Rusia, quien ha sido desplegado en una de las áreas con varios incendios activos. «Ahora todo depende enteramente de la climatología, porque no hubo fuerzas suficientes para afrontar el problema en una fase temprana», lamenta. “En Yakutia, la situación es peor que en años anteriores. Esto ha mejorado algo debido a las lluvias, pero no pueden extinguir incendios en grandes áreas ”, explica Kuksin, quien asegura que aunque el calentamiento global aumenta la vulnerabilidad de Rusia a los incendios forestales y también a su propagación, la mayoría de los incendios son provocados.

El Ministerio de Defensa envió varios aviones y helicópteros para unirse a los más de 2.600 bomberos que trabajan para apagar las llamas en Yakutia. Se centran en 134 brotes que cubren unas 900.000 hectáreas y que pueden amenazar a las poblaciones. Pero dejaron de extinguir otros 107 incendios que cubren un área de alrededor de 649.000 hectáreas debido al peligro para los bomberos y voluntarios y la relativa lejanía de las áreas habitadas.

Un avión lanza agua para intentar apagar uno de los incendios que afectan a la región rusa de Yakutia.MINISTERIO DE DEFENSA DE RUSIA / Reuters

Vasilisa Egorova y su hija Nastya caminan a paso ligero por la plaza Lenin en Yakutsk, en el centro de la ciudad de 312.000 habitantes, la más poblada de la región. Egorova se queja de que a la niña le arden los ojos por el humo y critica lo que considera una preparación «insultante» de las autoridades para hacer frente a los incendios. “Año tras año, el problema se agrava y los responsables de la región no aprenden. Es una tierra rica en recursos, nuestra casa, lo único que tenemos y si no la cuidamos vendrán tiempos terribles ”, lamenta. Este es el segundo mes consecutivo en que el calor intenso y los incendios forestales han devastado esta región, según informes estatales.

Las críticas sobre cómo se manejaron los incendios han inundado las redes sociales en toda la región estos días, donde la activista y bloguera Roza Dyachkovskaya a principios de esta semana apeló al actor Leonardo DiCaprio y su fundación, que lanzó campañas y en otras ocasiones llamó la atención. a los incendios en Siberia y que esta vez también se comprometió a estudiar la situación. La solicitud de Dyachkovskaya y sus comentarios en las redes sociales provocaron el rechazo y las represalias de las autoridades y los responsables de apagar el fuego, quienes criticaron a la activista y bloqueadora, diciendo que había dejado a Yakutia en un lío. trapos sucios A la vista de todos. Luego de llamadas de varios funcionarios, la joven borró sus publicaciones en redes sociales.

Pero el problema no ha desaparecido, advierte Kuksin de Greenpeace, quien también critica los «escasos recursos» para combatir el incendio. Los datos, como es tradición en Rusia, son opacos, pero según cálculos y estudios de Greenpeace, se han destinado unos 30.000 millones de rublos (unos 343 millones de euros) al año para extinción y prevención de incendios; según sus estudios, se necesitan alrededor de 100.000 millones (1.143 millones de euros). “Si hubiera recursos para apagar todos los incendios a tiempo, sería posible responder. Y, como no hay fondos suficientes, no hay suficiente gente: pilotos, paracaidistas, observadores, bomberos ”.

Yakutia está en llamas, pero no es la única región rusa devastada por las llamas. Hay grandes incendios en otras partes de Siberia, como Krasnoyarsk y la región de Irkutsk, Chukotka y Kamchatka. En el centro y noroeste de Rusia, la situación es particularmente difícil; en Chelabinsk, donde las llamas afectaron unas 14.000 hectáreas, un área del tamaño de Kuwait, varios asentamientos fueron evacuados y uno de sus residentes, un anciano que se negó a salir de su casa, murió el 10 de julio.

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