Socavón: El día que se hundió el suelo en Puebla: “¡Escuchamos un estruendo y corrimos!

Socavón: El día que se hundió el suelo en Puebla: “¡Escuchamos un estruendo y corrimos!

Sobre un montículo ubicado a escasos metros del abismo que desde el sábado inquietan a los habitantes de Santa María Zacatepec, en el estado de Puebla, Magdalena Xalamihua ve con tristeza cómo el trabajo de varios años está a punto de ser devorado por la tierra. Esta mujer, su esposo y sus dos hijos apenas habían terminado un año y dos semanas después de mudarse a la casa que habían construido con gran esfuerzo, cuando, el sábado, tuvieron que desalojarla: a las 6.30 de la tarde comenzó a abrirse un extraño agujero. junto a la casa, como si un monstruo ficticio succionara del fondo de la tierra. Comenzó como un hoyo de ocho metros, pero creció desproporcionadamente hasta que, unas horas más tarde, se convirtió en un cóncavo gigantesco, del que brotó agua como en un milagro bíblico. “Escuchamos como un rugido”, dijo Xalamihua. “Pensamos que eran cohetes, pero miramos calle abajo y vimos cómo la tierra se movía y el agua salía, que era como olas. Nos escapamos «. La mujer aún recuerda con horror lo que sucedió esa tarde. Él mira con amargura su casa, un edificio de ladrillos que da a un abismo.» Y ahora, ¿adónde vamos. ¿Vivirnos? Sobre su cabeza, una enorme nube gris «. amenaza con desatar una tormenta, dando una vista más aterradora de la brecha de Zacatepec.

Las autoridades locales y federales se sorprendieron por este fenómeno poblano. La Guardia Nacional ha acordonado una gran área alrededor del abismo y el ejército se asegura de que los espectadores no intenten cruzar la zona de exclusión. Porque hay curiosos y decenas. La gente viene conmovida por los artículos de prensa, que lo han cubierto con el mismo espasmo que envuelve incluso a los científicos, que desde el fin de semana se están devanando los sesos para explicar lo ocurrido en esta pequeña comunidad de agricultores. Hasta el sábado, la vida seguía aquí sin mayores contratiempos más que preocuparse por las lluvias y el buen tiempo para asegurar los cultivos de maíz y leguminosas.

Decenas de personas observan el sumidero de Santa María Zacatepec, Puebla.Teresa de Miguel

Xalamihua explica que el 15 de mayo cumplieron un año después de mudarse y el último 16 su hija, María Lisbeth, tenía 13 años. Entonces decidieron organizar una fiesta doble con un pastel y una comida familiar. Era la culminación de más de una década de trabajo: la esposa y su esposo, Heriberto Sánchez, habían trabajado mucho, él como albañil asistente y ella en un comedor local, para comprar un terreno y construir la casa tanto. Migrante de una región indígena de Veracruz, Xalamihua esperaba comenzar una nueva vida en Puebla, en una tierra prometida, rica por su fértil suelo volcánico y libre de los problemas de violencia de su estado natal. “Recogimos hasta 3,000 pesos mensuales para terminar de pagar la tierra”, explica Heriberto. Las privaciones fueron numerosas, porque casi todo el dinero se utilizó para hacer realidad el sueño de Puebla. Pero fue truncado por el abismo y ahora la angustiada familia espera que las autoridades estatales los ayuden con su desgracia.

Hasta el momento, el gobernador Miguel Barbosa no ha visitado la región, pero ha admitido que es «una cuestión de enorme riesgo». El máximo funcionario de Puebla le ha prometido a sus gobernados que «será consciente» de que no ocurrirá una tragedia humana. «Es una falla geológica que debe tratarse con el mayor cuidado, con técnica y con todas las precauciones», explicó Barbosa. Equipos de geólogos de la Universidad Autónoma de Puebla ya están elaborando un informe de lo sucedido, con la experiencia que tienen de estudiar durante años los despertares sulfúricos del volcán Popocatépetl, el gigante que domina estas vastas llanuras. Las autoridades dicen que un informe técnico podría estar listo en 30 días. Pero los científicos de Puebla no son los únicos expertos que han puesto la mira en el hoyo de Zacatepec.

Delfino Hernández es ingeniero geológico del Laboratorio de Riesgos Geológicos de la Universidad Autónoma Metropolitana, UAM, en la Ciudad de México. Hernández se prepara para viajar a Santa María Zacatepec para pasar el fin de semana con su equipo y estudiar lo sucedido, lo que ha estado siguiendo de cerca por información en la prensa mexicana. A la espera de poder estudiarlo en Puebla, el científico explica que se trata de un fenómeno natural, una falla activa que esperaba un impulso de la naturaleza para mostrar su poder en el exterior. “Estas fallas ya existen dentro del suelo. Pueden existir durante 5.000 o 10.000 años y luego se reactivan. Solo necesita la naturaleza para darle un impacto para que se descubra en la superficie. Este fenómeno, como vi, iba a ocurrir tarde o temprano ”, explica el experto. Hernández dice que este tipo de fenómenos se produce porque en determinadas zonas el suelo registra «debilidades», zonas en constante movimiento. Nos asegura que esto no es algo que pase sin «advertencia»: los geólogos pueden estar al tanto de grietas o pequeñas fracturas que luego pueden desencadenar eventos como Zacatepec. “Una falla es una zona de fracturas a lo largo de la cual se ha producido un desplazamiento de bloques de corteza rocosa. Es una discontinuidad que se forma debido a la fractura de grandes rocas en la tierra. Si decimos que esta falla tiene 20 metros de largo, eso es lo que podemos ver, es probable que tenga una profundidad mayor hacia el fondo ”, agrega.

Casa de Magdalena Xalamihua, al borde del abismo dejado por el abismo.
Casa de Magdalena Xalamihua, al borde del abismo dejado por el abismo.Teresa de Miguel

Pero, ¿qué podría desencadenar lo ocurrido en Puebla? “El estado suele tener terremotos que ocurren antes de que lleguen a la Ciudad de México. No está claro si el terremoto de 2017 causó alguna secuela, pero dado el tamaño de la fractura, los suelos pueden estar dañados y solo se necesita humedad para que se desprendan ”, explica. El agujero estaba lleno de agua, agrega, de fugas subterráneas. Este geólogo dice que en Puebla no se ha realizado ningún estudio geotécnico ni mapa de riesgo geológico, por lo que el sumidero fue tan sorprendente. «Lo que hay que hacer no es solo ver la abertura, es necesario ver los alrededores, buscar otras fracturas similares o menores. Hacer un levantamiento inmediato, mapeo cartográfico con fotografías de las áreas y continuar. Monitorear si las cosas se mueven en un diariamente ”, recomienda.

Mientras los científicos investigan lo sucedido, Santa María Zacatepec se ha convertido en una atracción para la gente de Puebla. La policía tuvo que cerrar el polvoriento carril que conduce al sumidero para evitar que los autos se amontonen en un terreno que ya había demostrado ser frágil. La gente viene con sus familias para presenciar el fenómeno. Muchos se sienten decepcionados cuando llegan, ya que el área ha sido acordonada y solo se ve una larga mancha negra en la distancia.

Nicasio Torres tiene 62 años y ha vivido toda su vida en Zacatepec. Dice que nunca ha visto nada igual y comparte el miedo de sus vecinos: «Tememos que siga avanzando», confiesa el anciano, llegado en una vieja bicicleta. «¿Qué nos va a pasar? ¿Deportarnos? ¡No tenemos adónde ir!», Se queja mientras una mujer con sus hijos ofrece dulces a los curiosos. A su lado Jorge, un hombre alto que vive cerca del barrio, dice. Hay una preocupación generalizada por el sumidero entre los vecinos de la frontera con Zacatepec. «Donde yo vivo la gente se pregunta preocupada por qué está pasando esto. No sabemos qué hacer. Sólo nos queda esperar el informe de las autoridades», dijo. Los visitantes también siguen a los reporteros que cubren el fenómeno, deseosos de obtener información que satisfaga su curiosidad: ¿qué sabes ?, ¿ya existe un estudio ?, ¿habéis hablado con expertos ?, ¿harán algo las autoridades ?, un periodista vuela un dron y alrededor. Su multitud de mujeres, niños, ancianos y hombres desesperados por ver el metraje de la vista aérea del agujero gigante.

Un vecino del barrio se hace una “selfie” con el abismo de fondo.
Un vecino del barrio se hace una “selfie” con el abismo de fondo.Teresa de Miguel

Xalamihua necesita desesperadamente tantos chismes. Pide a la gente que entienda su caso, ya que está cansada de que la inunden las preguntas, ya que ella y su familia son las más afectadas hasta el momento por lo ocurrido en Zacatepec. Sabe que ha perdido su hogar, la herencia de sus hijos para siempre, y su angustia ahora es donde vivirán. Quiere que el alcalde, el gobernador, el presidente hagan algo por ellos. “Es muy fuerte y triste. Ha estado allí toda nuestra vida ”, dice con los ojos rojos. La nube negra arriba comienza a arrojar gotas enormes, grandes que forman pequeños cóncavos en este terreno traicionero y en la distancia, en el abismo, el viento agita furiosamente las aguas de la nueva laguna de Zacatepec.

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