Solsona recuerda las extravagancias de su obispo | Sociedad

Solsona recuerda las extravagancias de su obispo |  Sociedad

El miércoles, Solsona (Lleida) celebró su mayor fiesta. A las 11 de la mañana, la catedral se llenó de fieles para asistir a la misa que, en papel, iba a oficiar Xavier Novell, obispo titular de la diócesis. Pero fue el obispo de Vic, Romà Casanova, quien desde el altar leyó unos versos del Evangelio, relatando la aparición de un ángel alado ante José para decirle que no tuviera miedo de casarse con María, a pesar del repentino descubrimiento de embarazada por parte de la Espíritu Santo.

Xavier Novell, de 52 años, no dudó en irse a vivir con una mujer de 14 años, separada y madre de dos hijos. La unión del obispo con Silvia Caballol, psicóloga y escritora, generó un torbellino de rumores sobre los motivos que cimentaron el idilio sonoro. Ella, originaria de Súria, localidad cercana a Solsona, pertenece a una familia de tradición católica. Las visitas de Novell al domicilio familiar eran recurrentes desde hacía mucho tiempo, y en este entorno se forjó el contacto entre la pareja.

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Ambos comparten preocupaciones por la vida después de la muerte, el mal y la divinidad. Las novelas con tintes eróticos que escribe incluyen referencias al diablo y al satanismo, una mezcla que ha alimentado la espantosa teoría difundida por una minoría del establishment religioso: Novell está poseído y no es dueño de sus facultades.

El extraño asunto llegó a medios internacionales como la BBC y se convirtió en la carne de los memes de las redes sociales. David Simon, creador de la serie El hilo, retuiteó un artículo esta semana de The New York Post titulado «El obispo abandona la iglesia después de enamorarse de un escritor erótico satánico» con el mensaje: «Todo lo que vale la pena hacer, vale la pena hacerlo bien».

En el Vaticano, donde el Papa fue informado por el propio Novell de su dimisión, se sigue de cerca el caso y se está preparando un informe sobre el tema, porque le preocupa especialmente la dimensión mediática que está adquiriendo.

«Cenas Alfa»

Mientras tanto, en Solsona, en los círculos más cercanos al obispo, ahora obispo emérito, sus decisiones recientes se interpretan como un paso más en un camino tortuoso que ha estado plagado de decadencia.

Novell mostró un camino que causó malestar dentro de la Iglesia católica y asustó incluso a las personas más devotas. “No dejaba que mi hijo fuera al catecismo, porque tenía miedo de que le comieran la cabeza”, admite Maria Àngels Solé, feligresa de Solsona. Había asistido a lo que Novell anunciaba como las «Cenas Alfa», reuniones en el palacio episcopal diseñadas para reclutar fieles y reeducar la fe de estos creyentes más laxos. Las cenas, a base de escudella, carnes a la brasa y, siempre, postres dulces, se pagaron con las aportaciones voluntarias de los participantes. “Hablaron del diablo, Jesucristo y otros temas, como el sexo”, dice Jaume Clavé, un laico que trabajó durante 20 años como recepcionista en la curia diocesana.

Se programaron cenas alfa todos los viernes para grupos de unas 40 personas que vinieron cada semana durante dos meses (luego los comensales cambiaron). «Mucha gente se cansó y lo dejó a medias», dice Clavé, quien pasó cinco años bajo Novell.

Obispo emérito de Solsona, Xavier Novell, en 2012.
Obispo emérito de Solsona, Xavier Novell, en 2012.Susana Sáez

“Daba miedo, parecía una secta”, recuerda Maria Àngels Solé, una de las personas que dejó de asistir. En las cenas, el obispo contó con la colaboración del capellán Lluís Tollar, que fue párroco de Solsona durante nueve años. Defina estos nombramientos como «proyectos evangelísticos». Tollar fue objeto de polémica en Solsona cuando fue acusado de dejar sin electricidad el local de los Boy Scouts durante un año y medio, descontento porque rechazaron «las propuestas» que les envió la parroquia.

El Obispado de Solsona fue una extensión del personaje de Xavier Novell. Ungido hace poco más de diez años, a los 41 años, como el obispo más joven de España, forjó un programa tan carismático como polémico. Favorable al referéndum por el derecho a la autodeterminación en Cataluña, no dudó en abrazar el ala más conservadora del catolicismo con críticas recurrentes a la homosexualidad y el divorcio. Hace apenas seis meses, llamó a la práctica del aborto «genocidio».

Curación a 100 euros

La extravagancia de algunos de los rituales que realizó también creó malestar en la curia. Como cuando invitó al sacerdote canadiense Ghislain Roy a hacer un exorcismo y, posteriormente, organizó sesiones de «sanación y liberación» en las que cobró entre 70 y 100 euros por purificar las almas de los participantes.

Algunos testigos de esto dicen que recuerdan a personas rodando por el suelo y convulsionando durante las prácticas presuntamente exorcistas de Novell y sus asistentes.

«Eran misas de sanación carismáticas», explica Jaume Clavé, al tiempo que indica que «fueron detenidas porque no las aprobaron todos los sacerdotes de la curia». Lluís Tollar recuerda la celebración de estos ritos, pero niega que sea técnicamente posible hablar de masas exorcistas. “Los exorcismos se llevan a cabo cuando alguien está poseído por el diablo, pero se hacen en privado”, dice.

También era sospechoso el afán de Novell por emplear mujeres en el palacio episcopal. Tuvo hasta seis colaboradores que lo ayudaron con las cuentas, con la gestión del obispado e incluso con la organización de las cenas Alpha. Les pagaba un salario de unos 700 euros al mes. «Eran trabajos a tiempo parcial, y dijo que prefería emplear mujeres, porque lo ideal para una mujer es trabajar por la mañana y poder cuidar su casa por la tarde», revela una ex colaboradora del obispado. .

Un sacerdote retirado que asistió a la misa de la fiesta de Solsona el miércoles admitió, después del servicio, que el abandono religioso de Novell es «un fracaso», pero advirtió que nadie está a salvo de caer en la tentación. En la misma iglesia, el veterano sacerdote Joan Clos, quien durante 30 años se desempeñó como vicario judicial de la curia diocesana de Solsona, afirmó que Novell había tratado todo el proceso de su renuncia con la máxima discreción. “No le dijo a nadie. E hizo un pronóstico: «Cuando esta mujer se canse y lo deje, entonces se sentirá completamente solo».