«Summer of Soul»: finalmente nace el «Black Woodstock» | Cultura

"Summer of Soul": finalmente nace el "Black Woodstock" |  Cultura

Alerta: 16 de julio, llega a los cines de España Verano del alma, poderoso documental sobre el Festival Cultural de Harlem de 1969, dirigido por Ahmir Thompson, más conocido como Questlove, el erudito baterista de The Roots. La película ganó un premio en la última edición de Sundance y es distribuida por Searchlight Pictures, una división de Disney.

Questlove explica que fue tentador nombrar la película Madera negra ―Los dos festivales coincidieron en el tiempo y se llevaron a cabo con dos horas de diferencia― pero finalmente decidieron evitar el marco de referencia del rock. Además, ya había habido otro llamado «Black Woodstock», el incontable concierto de Wattstax, celebrado en California en 1972, también con su película documental. El título final recuerda la importancia del alma, incluso como fuerza cultural, en la segunda mitad de los años sesenta.

En realidad, el menú del Festival Cultural de Harlem fue ecléctico y amplio: cinco conciertos se llevaron a cabo como tantos domingos entre el 29 de junio y el 17 de agosto, con algún que otro concurso de Miss Harlem el 24 de agosto. El cartel oficial, que no refleja a todos los artistas que finalmente desfilaron por el escenario de Mount Morris Park, revela que hubo días en los que dominaba el jazz, el gospel o la música latina. Todos estaban nivelados, asegurados por contrato y pagados de acuerdo con su caché.

Estos datos eliminan algunas de las leyendas que con el tiempo se han adherido al evento como una costra. No, el festival no fue obra de los Black Panthers, quienes en ese momento tenían suficiente para intentar sobrevivir en semisecreto. Tampoco fue un montaje de los narcotraficantes de Harlem para ganarse la simpatía de los vecinos (no fueron ni tan inteligentes ni tan generosos). De hecho, el patrocinador principal fue Maxwell House, una marca de café instantáneo.

En realidad, el Festival Cultural de Harlem debe entenderse como una iniciativa municipal, destinada a asegurar los votos: el entonces alcalde de Nueva York, John Lindsay, era -aunque hoy parezca mentira- tanto republicano como liberal. Su comisario de parques, August Heckscher II, pertenecía a la categoría de intelectuales filantrópicos, firmemente convencido del derecho de los ciudadanos a disfrutar de los espacios públicos; luchó con los ambientalistas que defendían la intangibilidad de los parques urbanos.

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Comparado con el caos de Woodstock, el Festival Cultural de Harlem fue un prodigio organizativo. Por supuesto, estamos hablando de personalidades muy profesionales, que han pasado la mayor parte del año de gira, como BB King. Había un grupo bien engrasado para acompañar a los cantantes necesitados. Y los tiempos eran los adecuados: Stevie Wonder y otros artistas de Detroit eran habituales en el cercano Teatro Apollo, que tenía una «fiesta Motown» todos los veranos. Desde San Francisco, Sly and the Family Stone llegaron en pleno apogeo, también contratados por el hippies de Woodstock.

Lo que ha fallado es la cobertura audiovisual. Hal Tulchin, productor de televisión, envió a su modesto equipo a grabar lo que sucedía allí todos los domingos. Sin recursos económicos, no pudo conseguir que los artistas renunciaran a los derechos de retransmisión de sus conciertos. Las esperanzas de que una estación de televisión nacional aceptara la idea se desvanecieron cuando los ejecutivos vieron, digamos, a una furiosa Nina Simone que prácticamente incitaba a los residentes de Harlem a tomar las armas.

Atmósfera del Festival Cultural de Harlem, en Nueva York, 29 de junio de 1969.
Atmósfera del Festival Cultural de Harlem, en Nueva York, 29 de junio de 1969. Archivo fotográfico de CBS / CBS a través de Getty Images

Durante medio siglo, las cintas del Festival Cultural de Harlem se almacenaron, enterradas por la pesadilla de la resolución de licencias. Se han filtrado algunos fragmentos, disponibles en baja calidad en YouTube; la Show Sly Stone fue lanzado en DVD, pirateado. Solo después de la muerte de Tulchin en 2017 se pudo adquirir este legado de cincuenta horas de rodaje, que estaba en peligro real de terminar en un vertedero.

Cuando Questlove se sintió tentado por el proyecto, inmediatamente pensó en seleccionar el más interesante; Qué gracia asombrosa, El recital gospel de Aretha Franklin filmado por Sydney Pollack, quedará como un documento de su tiempo. Había suficientes maestros percusionistas – Max Roach, Ray Barretto, Mongo Santamaría – para satisfacer su curiosidad personal; de hecho, la película comienza con un increíble solo de batería de Stevie Wonder. Pero Questlove también detectó enfado, tanto en las actuaciones – mención especial al guitarrista Sonny Sharrock – como en las reacciones del público: un año después del asesinato de Martin Luther King en Harlem, no había entusiasmo por ello. Apolo 11, que coincidió precisamente con el concierto de Motown All-Star.

Para explicar estos matices, Questlove optó por contextualizar el Festival Cultural de Harlem con entrevistas y material extra. El documental tiene un pie de foto: «O cuando la revolución no pudo ser televisada», en referencia a «La Revolución no será televisada», el famoso filípico de 1970 del poeta Gil Scott-Heron. Disculpe la broma: ahora sabemos que la revolución incluso podría ser comercializada por Disney.