Tornillo de mariposa: Cómo mantener vivo el jazz | Babelia

Tornillo de mariposa: Cómo mantener vivo el jazz |  Babelia

Si en 2021 podemos decir que el jazz sigue siendo música viva, es de gente como Mary Halvorson (Boston, 41). Representa, quizás mejor que cualquier otro músico estadounidense de su generación, la figura del jazzman total del siglo XXI: Halvorson es creativa, original, brillante, totalmente comprometida con su trabajo, capaz de participar en proyectos muy diversos y, al menos, el mismo tiempo todavía suena a sí mismo, personal e intransferible. Además de trabajar junto a músicos como Anthony Braxton, Ingrid Laubrock, Taylor Ho Bynum o John Zorn, Halvorson ha liderado algunos de los grupos más interesantes de los últimos años, como su trío, su quinteto o el grupo Code Girl, vehículo de creación en el hecho. que confluyen diferentes sonidos y que con su segundo disco se afirman como una de las voces más relevantes del momento.

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Entre sus múltiples agrupaciones, destaca una de ellas como la más antigua y, sin duda, una de las más especiales para el guitarrista: Thumbscrew. Halvorson no lo dirige y no quiere hacerlo: no es solo una banda, es un colectivo de tres músicos que han tocado regularmente música escrita o arreglada específicamente para este grupo durante una década, como Halvorson, cuenta el baterista neoyorquino. Tomas Fujiwara y el mítico contrabajista Michael Formanek, integrantes de este fascinante proyecto, que actuará el día 15 de este mes en el Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz, cerrando su primera gira europea en España tras la pandemia.

¿Qué hace que Thumbscrew sea tan especial? Formar una banda para componer e interpretar música debería ser algo común en el jazz, pero mantenerlo durante tanto tiempo con la dirección y consistencia de este proyecto no es tan común. Halvorson dice: “Junto con el resto de mis bandas, puedo considerarme afortunado si podemos reunirnos durante unas horas de ensayo en Nueva York antes de una gira porque todos están muy ocupados. Con Thumbscrew puedo pensar en todo tipo de enfoques para una composición y tener la oportunidad de trabajar en ellos de una docena de formas con la banda durante semanas y semanas. Esto es lo que hace la fuerza del proyecto: saber que tenemos tiempo para desarrollar ideas ”. Este tiempo no se basa solo en un compromiso personal, sino en la oportunidad real del grupo de trabajar durante largos períodos, gracias a las diferentes residencias en Asylum City de Pittsburgh. “Originalmente nacieron de la mano de Mary”, dice Formanek, “pero los tres nos involucramos de inmediato y significaron algo realmente importante: en cada una de estas residencias pasamos tres o cuatro semanas para tocar sin parar, no solo organizar e interpretar composiciones, pero también trabajar juntos en todo momento para desarrollar la música del grupo ”.

Nos reunimos con mis otros grupos durante unas horas. Con Thumbscrew, es hora de desarrollar ideas

Marie Halvorson

Todo este trabajo ha producido nada menos que seis álbumes en siete años, y todos ellos sirven para definir este perfil artístico colectivo. El sonido del grupo es inconfundible e impregna cada uno de sus discos, ya sea para interpretar sus propias composiciones, para realizar un disco particular de normas O todo un reto: dedicar un disco a la interpretación de las composiciones de una figura capital de la vanguardia musical, Anthony Braxton, tarea que pocos pudieron emprender con la lucidez y vehemencia de Thumbscrew. Esto no es una coincidencia, ya que Halvorson ha pasado años sirviendo en varios grupos en Braxton. Así recuerda: “Su personalidad musical es enorme para mí, fue mi maestro y mentor, y me sería imposible escapar de su influencia, pero siempre quise que mi música sonara como yo, no como él. Y a él también le gustaría, siempre anima a sus alumnos a encontrar su camino. Su influencia es más filosófica que estrictamente musical ”.

Más allá de Thumbscrew como colectivo, hay tres músicos muy similares que, además, tocan juntos en diferentes grupos liderados por cada uno de ellos, como el extraordinario Ensemble Kolossus, de Formanek, o la propia Code Girl. Incluso, de Halvorson, una banda que para el guitarrista «implicaba un montón de cosas» que nunca antes había hecho. “Componer para un cantante, escribir todas las letras … así que era muy importante tener una base sólida y confiable, y Thumbscrew lo es: puedo confiar en estos músicos y visualizar cómo sonará la sección rítmica, y me ayuda a tomar más riesgos con Code Girl «. Esta confianza, generada por una verdadera comprensión musical, es inusual en una escena tan precaria e inestable como el jazz. Halvorson, Formanek y Fujiwara tienen muchos proyectos con diferentes grupos, pero Thumbscrew es ese lugar al que volver una vez en un tiempo para crear sin presiones, con libertad, sabiendo que tienen las herramientas adecuadas y, además, están entre amigos.

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