Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Kuss en el Tour de Francia | Deportes

Tour de Francia 2021: La balada de Valverde y Colorado Kuss en el Tour de Francia |  Deportes

Tadej Pogacar abre la puerta y el pelotón se escapa. Hay de todo al frente, lobos jóvenes, viejos rockeros, clásicos, oportunistas, escaladores y soñadores. Hay un soñador gana la etapa, Sepp Kuss, an americano from Durango, Colorado, con mirada de vaquero de western, siempre poniéndose la mano en la frente para mirar hacia el oeste, hacia la puesta del sol que le guía, feliz haciendo relinchar su caballo. Así es como el Tour de Francia entra en los Pirineos en llamas.

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Para mostrar a todos sus ojos, Colorado Kuss se quita las gafas oscuras unos metros antes de cruzar la línea de meta y, lleno de alegría, las arroja al público. Luego, solo 23s después, llega Alejandro Valverde, el mejor de los viejos rockeros, segundo en el escenario, y casi lo abraza y lo felicita como un padre a un hijo que ha pasado la selectividad, y aún más feliz que él, o como el veterano que con ojos encantados golpea el ritmo con un tambor mientras el chico del banjo le canta una balada a su hija. Y por edad, aunque tiene 41 años y 78 días, y nadie tan viejo como él ha terminado segundo o primero en una etapa del Tour, no podría ser su padre: Kuss, el hombre de confianza de Primoz Roglic liberado, y ya un vencedor en Asturias de una etapa de la Vuelta el día 19, no tiene mucha edad, pero ya tiene 26 años.

Sólo Pogacar, sus amigos y el grupo de amigos / enemigos (el coro secundario habitual) están huyendo, los siete tan juntos, tan traviesos, que en las montañas de Andorra, en la interminable Envalira, en el abrupto Beixalís, Parece Un grupo de niños jugando a las escondidas en el bosque, ahora me ves, ahora me voy, ahora dónde estoy, cuenta hasta 10 y ven a buscarme.

Y mientras se divierten fácilmente rascándose, el líder, con su maillot amarillo, y ya no con compañeros, que se han pasado el día disparando, interpreta a un hermano mayor serio (y más joven que todos, 22 años), que puede llevarse lo que él quiera. puede y controlar sin enojarse demasiado, es una forma de ejercer su poder absoluto. La primera semana fue caótica y salvaje por falta de control; el segundo, predecible y más suave debido a un control excesivo; la tercera, que comienza el martes con la continuación de la travesía de los Pirineos, y dos altas llegadas, Miércoles Portet, Día de la Bastilla, y Jueves Luz Ardiden, será la que permitirá a los que partan por el segundo luchar por la Termina en serio, en serio, y entre ellos estará Enric Mas, que ayer jugó con todos – con Rigo, que por primera vez en muchos años, aceleró al frente de un grupo; con Carapaz, el más tenaz; con Vingegaard, el más fuerte; con O’Connor, impenitente y débil; y terminó como todos los demás, con barro en las rodillas y cansado.

Una golondrina no hace verano, dice Nairo Quintana cuando está de mal humor, como está en este Tour. El león Tunja se siente muy solo en el Arkea, no lo estropea, se queja, y no puedo salvar al equipo, aunque lo intente, y de camino a Andorra la Vella se cuela en la gran fuga. del Tour para luchar por los topos en la montaña. No los recupera pero se da cuenta de que el verano no lo hacen las golondrinas sino el sol que quema en los Pirineos, abrasa casi la piel fina de los ciclistas que se refrescan el cerebelo regándoselo con agua fresca de los bidones, y el calor asusta a los que leen que si sigue así esto, el calentamiento imparable, dentro de 20 años hará tanto calor en julio en Francia, y habrá tantas tormentas exageradas, que será imposible correr el Tour en julio, que más vale que se piense en un Tour en noviembre. Esto no disgustaría a Pogacar, quizás todavía en activo y vencedor en ese momento, el ciclista que solo teme al calor y que se asombra, dice, de no sufrirlo tanto como temía. «Era la etapa que más temía por eso, por el calor, y la pasé muy bien», dijo el piloto de Komenda, que ya no sabe a qué temer. Sin rivales, por supuesto.

Nairo también se da cuenta, a lo que el viento en la bajada de Envalira le lleva por la vía ancha al otro, que un ataque, o dos, como los que intenta anotar primero en la azotea del Tour, los 2.408 metros de Envalira. (y su casa en Tunja sigue 400 metros más alta), eso ni la convierte en golondrina de verano pero, al menos, le alegran el día a Valverde, que se siente fuerte y persigue a todos los que se trasladan a Beixalís, donde todo está peleando . Y cuando Kuss ataca, Valverde sabe que es el ataque decisivo. Su mirada se ilumina, su barbilla se afila y se lanza, con todo, y se pega al volante de Durango. Pero Kuss es fuerte, y vuelve a apretar, y se le cae un diente, dos, y se va. Valverde se niega a darse por vencido, aprieta más los dientes, se aferra a su ilusión. Cruza la cima de la última escalada apenas 20 del chico de Colorado. Son 11 kilómetros de descenso. Los que enseñan a descender en bici, a trazar curvas, a descender rápido y seguro, dicen que los que tienen miedo bajan mal, que para descender bien lo principal es no pensar, no dudar, dejarse llevar por instinto. Kuss no es el mejor bajista del mundo, pero Valverde no puede interrumpirlo ni un segundo. “Estuve luchando en algunas curvas en la bajada y pensé que era importante ganar, pero era más importante no caer. Simplemente no quería caer ”, explica el murciano, padre de cinco hijos, cuya moral ha recuperado el calor, tan bajo desde el inicio del Tour, y más aún el día en que casi se congela en los Alpes. .

Cuando felicita a Kuss, le dice que tenerlo atrás, tan bueno, tan peligroso, le ha obligado a no relajarse ni un segundo, a dar su máximo, su máximo. Y Valverde le dice, ay, pillin, lo bien que te hizo vivir en Andorra, lo bien que conocías el puerto.

Y todos se ríen porque al día siguiente no hay escena. Lunes descanso.

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