Un año y medio de pandemia sin entender la inmunidad covid | La ciencia

Un año y medio de pandemia sin entender la inmunidad covid |  La ciencia
Un palestino recibe la vacuna contra el coronavirus Sputnik en el campo de refugiados de Khan Younis en el sur de la Franja de Gaza.SABLE MOHAMMED / EFE

El avance de la variante delta y su hipotética capacidad para frustrar el sistema inmunológico se ha convertido en la coartada perfecta para los fabricantes de vacunas de ARN, que han estado presionando durante días para que se apruebe una tercera dosis de refuerzo.

Es una posibilidad que se ha imaginado desde casi el comienzo de la pandemia y que significaría enormes ingresos adicionales para empresas como Pfizer, la principal campeona de la tercera inyección. El problema es que sus argumentos se basan en datos confusos, secretos y prematuros, como señalaron las principales autoridades médicas estadounidenses, que declinaron la tercera dosis hasta que hubo más datos. La Organización Mundial de la Salud también ha cuestionado si esta nueva dosis es necesaria y ha criticado el hecho de que actualmente sea tema de debate, cuando en gran parte del mundo en desarrollo millones de personas ni siquiera recibieron la primera inyección.

Carmen Cámara, inmunóloga del Hospital La Paz de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Inmunología (SEI) dice que “Pfizer ha sido la primera en la carrera de vacunas y ha logrado un punto de vista que no quiere perder. Es un movimiento 100% comercial ”. Esto no quiere decir que al final tengas que acabar poniendo una tercera dosis, pero ahora no hay datos y no es el momento de decidir ”, rebana el experto. “Ahora lo que importa es terminar todas las segundas dosis en los países desarrollados y extender la vacunación al resto del mundo con las vacunas más adecuadas a su situación, que vendrán de Janssen, Astra Zeneca, Novavax u otras más adecuadas a sus necesidades de conservación. . el frio y su precio. Esa es la prioridad y eso no es lo que le dará dinero a Pfizer ”, agrega.

El principal argumento científico de Pfizer y BioNTech es que encontraron una caída en los anticuerpos contra el coronavirus entre 6 y 12 meses después de la vacunación completa. Una tercera dosis aumentaría los niveles en sangre de estas proteínas capaces de neutralizar el virus entre 5 y 10 veces.

El problema de basar las decisiones de inmunidad en la cantidad de anticuerpos es que aún no está claro qué niveles se necesitan para prevenir infecciones y enfermedades.

Los datos proceden de un ensayo clínico organizado por la empresa. Estos son resultados parciales que aún no han sido revisados ​​por expertos independientes ni publicados en una revista científica. La compañía también cita la experiencia real de Israel, un país que está muy avanzado en vacunación gracias a sus acuerdos con esta empresa y que aseguró que la efectividad de la vacuna desciende a seis meses y permite la reinfección con la variante .delta. El país ha tomado la controvertida decisión de comenzar a administrar una tercera dosis a personas particularmente vulnerables, como las que se han sometido a un trasplante de órganos. Pero los datos del país también muestran que la protección contra la hospitalización y el covid grave por la variante delta de las dos dosis de la vacuna es prácticamente la misma que con las otras variantes.

César Hernández, jefe del Departamento de Medicamentos de Uso Humano de la Agencia Española de Medicamentos, admite: «Todos estamos esperando a ver qué tan concluyentes son los datos sobre posibles fallos de las vacunas». Las autoridades sanitarias deben encontrar un difícil equilibrio. «Si esperamos hasta tener una gran cantidad de datos reales sobre los casos de falla de las vacunas, habrá más personas expuestas al contagio, y si tomamos la decisión demasiado pronto sobre la base de un nivel de anticuerpos similar a un proxy, podemos terminar dando otra dosis para las personas que no las necesitan ”, explica.

El problema de basar las decisiones sobre inmunidad en la cantidad de anticuerpos o incluso en la cantidad de linfocitos, recuerda Antonio Bertoletti, de la Universidad de Duke (EE. UU.), Es que aún no está claro qué niveles se necesitan para evitar la enfermedad, la infección y la enfermedad. Este inmunólogo publicó uno de los estudios que muestra que después de una infección, y probablemente también después de una vacuna, una persona genera decenas de linfocitos diferentes. Cada uno ataca una parte específica del virus, lo que le impide escapar de cualquier variante.

Otro argumento a favor de la tercera dosis proviene de un estudio publicado hace unos días que ilustra un problema al que se ha enfrentado el mundo desde el inicio de la pandemia. El trabajo ha demostrado que los anticuerpos de las personas que recibieron solo una dosis de la vacuna no neutralizan completamente la variante delta, mientras que dos dosis sí lo hacen. Estos datos provienen de experimentos de laboratorio, no de casos reales, en los que el virus se cultiva en un recipiente y se agrega sangre de los vacunados o curados de COVID para medir la capacidad de neutralización.

Desde el inicio de la pandemia, la gran mayoría de los estudios sobre inmunidad se han centrado en los anticuerpos, lo que supone una enorme limitación, ya que dejan fuera la actividad de las células del sistema inmunológico, especialmente los linfocitos que constituyen una especie de ejército de élite. Meses o incluso años después de que los anticuerpos desaparecen de la sangre, los linfocitos de memoria pueden reactivarse cuando el virus reaparece y orquestar una nueva defensa, incluida la producción de nuevos anticuerpos. Lo más interesante es que hasta ahora estas células inmunes han demostrado ser invulnerables a las mutaciones que acumula el virus en sus diferentes variantes. Varios estudios han demostrado que los anticuerpos de personas que han sido vacunadas o que han pasado el COVID neutralizan todas las variantes conocidas hasta la fecha. Por ahora, no hay datos sobre el delta, pero la lógica indica que también podrá gestionarlo, creen los expertos consultados.

El presidente de la UTE, Marcos López-Hoyos, añade que en España, de momento, no hay datos consolidados sobre el número de reinfectados y con qué variante, aunque se trata de «casos excepcionales». En el Hospital Marqués de Valdecilla de Santader, donde es el jefe de inmunología, solo el 2% del total de infecciones tenía el calendario de vacunación completo, explica. “Las personas que han sido completamente vacunadas están protegidas”, dice.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún no se sabe cuánto dura la inmunidad natural o la de la vacuna.

El inmunólogo Jordi Cano Ochando estudia el nivel de inmunidad celular de la población general vacunada y también de las personas inmunodeprimidas en España, donde trabaja en el Instituto de Salud Carlos III, y en Estados Unidos, donde está adscrito al hospital Monte Sinaí. en Nueva York. “Por el momento, estamos viendo una buena respuesta inmune a las nuevas variantes”, dice.

La mayoría de los expertos consultados cree que aún no existen datos para administrar una tercera dosis a la población general y que probablemente nunca será necesaria salvo una excepción: algunos pacientes inmunodeprimidos, como los que acaban de recibir un trasplante. El trabajo ahora sería medir sus niveles de anticuerpos y linfocitos, lo que no siempre es fácil.

Un año y medio después del inicio de la pandemia, aún no se sabe cuánto dura la inmunidad natural o la de la vacuna. Es bastante lógico. La mejor forma de averiguarlo es dejar pasar el tiempo. «Por el momento sabemos que la inmunidad celular dura poco más de un año», enfatiza Carmen Cámara. Esta protección puede durar mucho más. Bartoletti señala que “en el caso del SARS [otro coronavirus que emergió en 2002 y mató a unas 800 personas] las células de memoria inmunológica seguían activas 17 años después ”. “Estos linfocitos de memoria se encuentran en niveles muy bajos en la sangre, pero algunos de ellos se desgarran en la médula ósea o los ganglios linfáticos y siempre están listos para volver a la acción cuando sea necesario”, dice.

En este punto, España se enfrenta a un desafío de recursos humanos, dice Cámara. “En general, en los hospitales hay menos inmunólogos que estudian la protección celular que microbiólogos que estudian la protección humoral. [anticuerpos] y esto explica en parte por qué todavía no tenemos suficientes datos para establecer correlatos de protección [saber qué niveles de linfocitos protegen de la infección y la enfermedad]», Explica.» La determinación de células comerciales cuesta alrededor de 50 euros por paciente, por lo que no se puede extender a todo el mundo, pero en algunos casos es perfectamente aceptable. El cuello de botella es que es necesario que sea un inmunólogo quien seleccione los casos y hace la interpretación ”, agrega y se atreve a que el problema se pueda solucionar creando un Centro Nacional de Inmunología, pues ya existe uno de microbiología.“ Quizás así nos prestarían más atención ”, agrega Cámara.

Manel Juan, jefe del servicio de inmunología del hospital Clínico de Barcelona, ​​tiene un enfoque fatalista de la tercera dosis. «No está justificado ahora y no lo estará en el futuro si se tiene en cuenta la relación entre costos y beneficios», dice. Pero inevitablemente se aprobará por el miedo a esta ola en la que las infecciones siguen creciendo, aunque no tienen un gran impacto en las hospitalizaciones o muertes, y también porque no dolerá recibirlo. Lo que sucederá es que mucha gente no tomará la tercera dosis y entonces sabremos el efecto real. Entonces, cuando las compañías farmacéuticas intentan vender una cuarta dosis, es posible que no tengan éxito. Básicamente, ¿quién está interesado en el estudio de la inmunidad celular? A los que no tienen intereses económicos ”, añade.

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