Un mes de protestas y más de 50 muertos. ¿A qué está respondiendo el malestar en Colombia? | Ideas

Un mes de protestas y más de 50 muertos.  ¿A qué está respondiendo el malestar en Colombia?  |  Ideas
Cientos de personas se reúnen en el Monumento a los Héroes en Bogotá, Colombia, el 15 de mayo de 2021.Mauricio Dueñas Castañeda / EFE

Miguel sostiene una hamburguesa grasosa en sus manos y bebe un litro de refresco. Tiene 23 años, cejas pobladas y mirada cansada. Hace mucho que no tiene trabajo, como uno de cada cuatro jóvenes colombianos. Si miras hacia arriba unos segundos te encontrarás con la imponente estatua de bronce de Simón Bolívar. El héroe del país monta imaginativamente a lomos de un caballo posado sobre una estructura de piedra. “Él es nuestro libertador. Eso es lo que dicen, no lo sé ”, reflexiona.

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El sábado 15 de mayo, luego de una de las protestas antigubernamentales que han paralizado a Colombia durante un mes, los jóvenes se subieron al pedestal y ataron una cuerda alrededor de la escultura. Tirados por la multitud, tiraron de la cuerda con todas sus fuerzas durante cinco minutos. En este punto, sus manos se entumecieron y no pudieron volcar la escultura de 3,2 toneladas. Eso sí, en la base del pedestal encendieron un fuego que cristalizó el cemento que sostiene el monumento ecuestre, que amenazaba con desprenderse. El ayuntamiento lo eliminó temporalmente, por si acaso.

Desde el principio, grupos de adolescentes y jóvenes universitarios, como Miguel, se reunieron día y noche bajo la estatua del soldado, al norte de Bogotá. Emanuel Argüello, de 21 años, entra en el debate: «Era un libertador (Bolívar), pero con ganas de poder, y el poder corrompe a la gente». Daniel Barbosa, un universitario de 20 años, es más explícito: “Representa la idolatría y el caudillismo. Todo esto hay que tirarlo a la basura ”. La epidemia social que ha desencadenado las protestas callejeras más importantes en Colombia durante los últimos 70 años ha llegado a cuestionar todo el sistema político y social del país, el presente y el pasado.

Manifestación denunciando la situación en Colombia, en la Puerta de Alcalá de Madrid, 15 de mayo de 2021.
Manifestación denunciando la situación en Colombia, en la Puerta de Alcalá de Madrid, 15 de mayo de 2021.Javier López / EFE

Todo empezó el 28 de abril de este año. Ese día, las federaciones de trabajadores y las organizaciones estudiantiles realizaron una huelga para protestar por un aumento de impuestos promovido por el presidente Iván Duque para derrotar las maltrechas cuentas del estado. Duque estaba tratando de enviar la señal a los mercados de que el gobierno seguía siendo solvente. El seguimiento fue masivo. Sin embargo, nadie podía prever que un mes después, ya retirada la reforma tributaria y despedido al ministro que la diseñó, la gente seguiría en las calles y muchas de las carreteras del país seguirían cerradas, paralizando el comercio y el tráfico. personas en regiones enteras. Miles de personas han resultado heridas en enfrentamientos entre policías y manifestantes, y más de 50 muertos hasta la fecha.

“Las manifestaciones no paran, al contrario, se multiplican. ¿Porque? Muy fácil, por la desigualdad, el clasismo y el racismo. Y la falta de conexión con la situación de millones de personas en el país. Una explicación simple es que esta gente quiere chantajear al gobierno. Lo que realmente está pasando es que deben ser reconocidos como ciudadanos iguales, como personas que participan en la construcción de soluciones urgentes ”, dice Catalina Botero, prestigiosa abogada constitucionalista.

Varios hechos ocurridos durante este mes explican que la intensidad de la protesta, si bien en repetidas ocasiones parecía al borde de la extinción, se avivó. Y todos tienen como antecedente los factores que señala Botero. En los primeros días de las protestas, varios jóvenes de los barrios pobres de Cali, la tercera ciudad más poblada del país, fueron asesinados por la policía. La mayoría eran niños indefensos que iban desarmados. Los amigos de estos muchachos, desempleados y sin educación, se han atrincherado en sus barrios, donde desde entonces no ha habido presencia estatal. Pasan el día en barricadas, protegidos por escudos caseros y dicen estar dispuestos a morir por la causa. Los jóvenes se amontonaron durante un año y encerrados en apartamentos de 40 metros cuadrados debido a su encierro.

Unos días después, en la misma localidad, civiles armados en uno de los barrios más exclusivos, Ciudad Jardín, dispararon contra vecinos que habían levantado barricadas. Ocho resultaron gravemente heridos. Ninguno de estos hombres, a pesar de que hay videos (algunos grabados por ellos mismos) y se pueden ver sus rostros, ha sido arrestado. En un país donde la violencia paramilitar ha matado miles de vidas, ha provocado una gran indignación. Una semana después, una menor que dijo haber sido agredida sexualmente por la policía antidisturbios cuando fue detenida durante una protesta se suicidó en Popayán, Cauca. La violencia en las calles de esta ciudad se ha intensificado. En unos días, los jóvenes, los indígenas y las mujeres se vieron directamente afectados por la violencia estatal.

Los manifestantes sostienen escudos improvisados ​​del grupo de "mamás en primera línea", durante una nueva manifestación contra el gobierno del presidente Iván Duque, al sur de Bogotá, el 22 de mayo de 2021.
Los manifestantes sostienen escudos improvisados ​​del grupo de “madres de primera línea” durante una nueva manifestación contra el gobierno del presidente Iván Duque, al sur de Bogotá, el 22 de mayo de 2021.JUAN BARRETO / AFP

El economista Luis Fernando Medina cree que el modelo del país está en duda. Las políticas de libre mercado tan populares en América Latina en la década de 1980 (libre comercio, reducción del tamaño del estado, política monetaria antiinflacionaria) iniciaron el proceso de construcción de un estado de bienestar neoliberal que extendió los servicios sociales, por ejemplo. Este paradigma parece agotado tras un crecimiento económico que no es tan cómodo como se esperaba y que, por tanto, tiene dificultades en cuanto a la redistribución de la riqueza. La pandemia ha hecho retroceder a Colombia una década en la lucha contra la pobreza. Más de 20 millones viven con menos de 72 euros al mes, el límite oficial de este umbral. “Hay cansancio y agotamiento con el modelo, que este gobierno ha tratado de rescatar. Muchos economistas que alguna vez fueron baluartes de la ortodoxia ven que no hay lugar para más. Hay un cambio tectónico en la opinión pública ”, relata Medina por teléfono.

Según él, tenemos la sensación de que las élites ya no ofrecen soluciones satisfactorias para salir de esta crisis. “El gobierno ha sido muy imprudente y por eso es tan agresivo. Su respuesta es continuar con una retórica de guerra interna, violencia y conspiraciones por todas partes. Esta es la reacción típica de un gobierno cuando los hechos prevalecen ”, continúa, refiriéndose a que Duque y sus ministros culparon a la guerrilla por estar detrás de las protestas. Días después de la huelga en las calles, Duque anunció que desplegaría el ejército en las ciudades y el descontento solo aumentó.

El país entero no está en las calles. Jorge Orlando Melo, autor de un libro de culto, Historia mínima de Colombia, cree que no hay huelga general -y esta es una idea original- sino más bien manifestaciones de parados. “La población desempleada o que tiene trabajos informales está muy afectada por la pandemia. Fue un golpe muy brutal ”, dice el historiador.

La respuesta que les da el gobierno a estas personas es que se iba a incrementar la base imponible, es decir que más gente pagaría impuestos y eso ayudaría a redistribuir la riqueza. Según Melo, el mensaje no se entendió. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recuerda Melo, utilizó la retórica socialdemócrata para aumentar los impuestos para los ricos, mientras que Duque anunció que los aumentaría a todos. “Fue una respuesta muy difícil, muy automática, sea cual sea la situación del país. El resultado es el siguiente ”, añade.

Hace más de cuatro años, Colombia firmó la paz con las FARC, la guerrilla más poderosa de América Latina. 13.000 soldados depusieron las armas después de medio siglo de lucha. En La Habana, el entonces presidente Juan Manuel Santos y el líder guerrillero Tymoshenko se dieron la mano. Ambos iban vestidos con guayaberas blancas. El país parecía tener un futuro esperanzador. Posteriormente, el gobierno de Iván Duque, ahijado político del expresidente Álvaro Uribe (opositor al proceso de paz), se opuso a la implementación de lo pactado en Cuba. “El acuerdo generó entusiasmo entre muchos jóvenes, pero el gobierno no pudo verlo y creó problemas en el proceso. Hay una decepción, falta una historia esperanzadora ”, agrega Alejandro Gaviria, rector de la Universidad de los Andes. Parece un futuro candidato de centro izquierda en las elecciones de 2022.

Graffiti que hace referencia a personas desaparecidas durante las protestas contra el gobierno del presidente Iván Duque, en una calle principal de Bogotá, el 21 de mayo de 2021.
Graffiti que hace referencia a personas desaparecidas durante las protestas contra el gobierno del presidente Iván Duque, en una calle principal de Bogotá, el 21 de mayo de 2021.DANIEL MUNOZ / AFP

Gaviria considera que la epidemia ha revelado algunas fallas estructurales, como la crisis de las instituciones, los mecanismos de representación política y los canales que recogen estos problemas de insatisfacción y desigualdad. Considera que debe haber un consenso entre la academia, los partidos políticos y la sociedad civil para evitar que Colombia viva un año negro de violencia hasta mayo de 2022, fecha de las elecciones.

“Viví en 1989, cuando cuatro candidatos fueron asesinados en Colombia. Y ser algo similar en el medio ambiente. es la sensación de que puede pasar cualquier cosa. Venimos de 40 años de disminución de homicidios y el país debe ser protegido de una escalada violenta ”, dice Gaviria.

Incluido lo simbólico. En el esfuerzo por derribar la estatua de Bolívar, el antropólogo Carlos Granés no percibe un reflejo antipatriótico, más bien un acto un tanto al azar y anárquico. «Es simplemente un signo de una insatisfacción muy profunda, pero muy difusa, que se contenta con volcar todo lo que está en pie», escribió por correo electrónico. En la era del malestar colombiano, todo está cuestionado.

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