US Open 2021: De Raducanu a Leylah, las ‘chicas’ en el poder | Deportes

US Open 2021: De Raducanu a Leylah, las 'chicas' en el poder |  Deportes

Sin los atractivos de Nadal, Federer o Serena Williams, hubo quienes asumieron un US Open plano y sin demasiado picante, cuando el tenis, torneo en sí y torneo también, quiere demostrar que sigue y seguirá dando historias extraordinarias. Está Novak Djokovic y la posibilidad de cerrar el Grand Slam con su 21 ° major, pero el de este torneo que lidera la recta final fue escrito en el camino por un trío de jóvenes. Marcador de posición de Carlitos Alcaraz y especialmente ambos chicas esta estrella en el cartel final de la caja femenina. Son la británica Emma Raducanu, de 18 años, y la canadiense Leylah Fernandez, de 19. Apeadas Maria Sakkari (6-1 y 6-4) y Aryna Sabalenka (7-6 (3), 4-6 y 6-4), respectivamente, merecen el protagonismo.

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Las dos parecen compartir este sábado (10:00 horas, Eurosport) la final más joven de Nueva York desde la que disputaron Serena Williams y Martina Hingis en 1999, con 17 años el primero y 18 años el segundo. Ambos destacan la juventud y la multiculturalidad, la volatilidad y los fascinantes giros y vueltas del circuito femenino. De repente, estás por el título entre el 150 y el 73 del mundo. Los dos llegan con el mérito debido, como si fueran los veteranos y sus rivales, agotados y nerviosos, novatos a los que se les ponen los brazos rígidos cuando las cosas se calientan y la situación pide un resfriado. Los dos chocan sin miedo, y Sakkari y Sabalenka los soportan.

Raducanu tiene la virtud de tocar como si aquí no hubiera pasado nada, de dictar con el reverso y terminar la puntada como si se tratara de coser y cantar. De repente en cuanto a Sakkari, desaparecen tres opciones para romper el servicio en las dos primeras vueltas al resto del griego, ella pone el directo y ataca. La Helena resiste el segundo cuarto, pero se le escapa otra oportunidad de oro -también se quedó a las puertas de la final de este año en Roland Garros- y la británica, de padre rumano, madre china y nacida en Toronto, cierra en 1h 24m y se convierte en el primer jugador de la historia, masculino o femenino, en aterrizar en la ronda final después de comenzar desde la fase anterior.

Raducanu lo hace sin renunciar a un solo y deslumbrante set, convirtiéndose también en la finalista de Grand Slam más joven desde que Maria Sharapova aceptó y ganó Wimbledon en 2004, y la más joven en el US Open desde 99; Luego, por supuesto, Serena. Hizo señales hace unos meses en Wimbledon, cuando compitió como invitada y avanzó a los octavos, y se reafirmó en Flushing Meadows. Para recordar: hasta la erupción de Wimbledon, no había jugado un solo partido y estaba arrodillado con los codos en las aulas de economía. En menos de tres meses ascendió 306 puestos en el clasificación, de los cuales es prácticamente el 32º.

Antes de las 2h 21m, pero Leylah todavía tiene combustible para seguir jugando dos horas más si es necesario. Este no es el caso. Con 5-4 a su favor, maquina en la silla mientras su pie derecho rebota a un kilómetro por hora contra el suelo, en un tic que no refleja nerviosismo sino concentración, hambre, ganas de comer mundo. Llevó a Sabalenka al peor escenario, el de la desesperación, y el bielorruso acabó derritiéndose: dos dobles faltas en este último partido y dos errores grotescos. Como resultado, el Pausa en blanco. El éxtasis de la planta.

Con tan solo 19 años, Fernández sigue los pasos de su compatriota Bianca Andreescu, que llegó a la final de la Importante New Yorker, luego derrotando a Serena.

«No tengo ni idea de cómo lo hice», dijo al parlamento al pie de la pista, emocionada después de un ejercicio de aguante y coraje ante el que no pestañeó. Todo lo contrario de Sabalenka, tan ambiciosa y agresiva como revolucionada. El segundo del mundo se desmorona cuando lo ve hacer lo que hace, no importa lo fuerte que rompa la pelota con cada tiro, su rival los golpea a todos y los manda a todos de regreso. Fernández, hija de un ecuatoriano y una filipina, y nacida en Montreal, es pura coordinación, agilidad de piernas, como un hormiga atómica.

Su respuesta triunfa y la bielorrusa (23 años) paga la apuesta radical que siempre hace: más errores (52, por 29 del rival) que aciertos (45). Es decir, Leylah aún vuela a Nueva York a pesar de haber jugado solo seis majors y su gorra fue la tercera ronda que alcanzó en París el año pasado. «Es una inspiración, mi padre siempre lo usó como ejemplo», confiesa en referencia al ex jugador de baloncesto Steve Nash, base histórico de los Suns y Lakers, quien lo aplaude desde el caja, donde su madre, su hermana y su fisioterapeuta también dejan las palmas de sus manos, orgullosas. No es para menos. Fernández es el punto débil de la grada esta edición, y su hazaña apunta a una cierta Serena.

El canadiense es el primer tenista en vencer a tres Top 5 (Sabalenka, Naomi Osaka y Elina Svitolina) en la ciudad de Nueva York desde que la estadounidense la consiguió hace 22 años, en 1999; También es el primero en hacerlo en un Grand Slam desde que la norteamericana derrotó a Petra Kvitova, Victoria Azarenka y Agnieszka Radwanska en Wimbledon 2012.

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