Vacunas: BioNTech pone la mira en África y anuncia una vacuna contra la malaria con tecnología utilizada para covid-19 | Planeta futuro

Vacunas: BioNTech pone la mira en África y anuncia una vacuna contra la malaria con tecnología utilizada para covid-19 |  Planeta futuro

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El laboratorio de BioNTech anunció ayer que aplicará la prometedora tecnología de ARNm a la lucha contra la malaria y que comenzará los ensayos de una vacuna el próximo año. «BioNTech tiene la intención de desarrollar la primera vacuna de ARNm para la prevención de la malaria». Y sucederá en África, según la compañía tras un evento internacional sobre la lucha contra las enfermedades infecciosas en ese continente que soporta una parte desproporcionada de la carga global de estas enfermedades.

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BioNTech, la compañía alemana de inmunoterapia de próxima generación pionera en nuevas terapias para el cáncer y otras enfermedades graves, publica la noticia respaldada por el liderazgo y el importante trabajo de Uğur Şahin y zlem Türeci, los dos científicos fundadores que, asociados con Pfizer, produjeron una vacuna pionera. contra covid-19 con más del 90% de efectividad en diez meses.

409.000 personas, el equivalente a cuatro veces el Camp Nou lleno hasta los topes, mueren de malaria cada año; 230 millones de personas están infectadas, y la mayoría de estas muertes, el 67% son niños menores de 5 años en el continente africano, según datos del Informe Mundial sobre el Paludismo 2020, realizado por la Organización Mundial de la Salud.

La enfermedad, producida por un parásito transmitido por la picadura de mosquitos Anopheles hembras, provoca una infección compleja que escapa al reconocimiento del sistema inmunológico. Aunque existen tratamientos, los mosquitos son cada vez más resistentes. La lucha por eliminarlo es costosa y colorida. Los científicos de todo el mundo han estado trabajando durante décadas para desarrollar varios métodos para prevenirlo. Por tanto, la lucha se libra en varios frentes. Uno de estos últimos tiene firma española y se llama Proyecto Bohemia e intenta matar al propio insecto picando, convirtiendo a personas sanas, potenciales víctimas, en mata mosquitos, que pronto comenzará en el corazón de Mozambique. En 2019, más de la mitad de los casos de malaria en todo el mundo se registraron en Nigeria, República Democrática del Congo, Tanzania, Burkina Faso, Mozambique y Níger.

“La probabilidad de éxito es alta”, predijo Ugur Sahin, director y cofundador de BioNTech. Los estudios, que se pondrán en marcha a finales de 2022, se llevarán a cabo en África y en «otras regiones donde la malaria es común», pero también en Alemania, como parte de un programa apoyado por la Organización Mundial de la Salud, The European Union y el Centro de la Unión Africana para la Prevención y el Control de Enfermedades (CDC de África) y como parte de los esfuerzos para desarrollar la capacidad de fabricación de vacunas del continente.

La noticia parece la consecuencia esperada tras el anuncio hace unos días por parte de la farmacéutica alemana y su socio norteamericano Pfizer con Sudáfrica de la creación de una planta de fabricación de vacunas contra covid 19, que permitiría paliar la escasez de que África está sufriendo. donde menos del 2% de la población es hoy inmune (1.300 millones de personas) y con la variante delta que atraviesa tranquilamente la mitad de sus 55 países.

Los extraordinarios avances científicos realizados durante la pandemia del covid-19 ofrecen esperanzas en la lucha contra diversas enfermedades infecciosas potencialmente mortales. “Ya estamos trabajando en VIH y tuberculosis [planean comenzar un ensayo clínico para probar una vacuna candidata para la tuberculosis en 2022]; la malaria es la tercera enfermedad importante con una enorme necesidad médica insatisfecha ”, dijo Sahin.

En los últimos años se han desarrollado diversos ensayos clínicos de posibles vacunas contra la malaria en los que, aunque ninguno ha sido del todo satisfactorio, demuestran que la inversión en ciencia e investigación es la clave para avanzar en la lucha contra esta enfermedad. Un ejemplo es Mosquirix, el nombre comercial de la vacuna RTS, S, desarrollada en la década de 1980, que comenzó a probarse en niños en Malawi, Kenia y Ghana en 2019, aunque con tasas de efectividad de solo el 36%. Los investigadores del Instituto Jenner en Oxford, que originó la vacuna covid-19 de Oxford-AstraZeneca, también están desarrollando otra que se ha mostrado prometedora.

En esta ocasión, Uğur Şahin y Özlem Türeci -que recibieron junto a otros científicos el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2021- proponen una propuesta para el desarrollo de una vacuna contra la malaria basada en el mismo enfoque en el que trabajaron contra el coronavirus : una vacuna de segunda generación, que utiliza el material genético del propio virus, el ARN mensajero, basada en dos décadas de investigación en esta área. Las vacunas de ARNm hacen que el cuerpo humano produzca una proteína que es parte del patógeno, lo que desencadena una respuesta inmune. BioNTech dijo que evaluaría varios candidatos dirigidos a la proteína circumsporozoite (CSP), así como nuevos antígenos descubiertos en la investigación preclínica y seleccionaría los más prometedores para los ensayos clínicos, informó Reuters.

De esta manera, esperan reducir el tiempo de producción al tiempo que aumentan las posibilidades de eficiencia. Uğur Şahin, CEO de BioNTech, reconoció que el plan se encuentra en una etapa muy temprana, pero que cree que es «el mejor momento para asumir este desafío» debido al conocimiento adquirido durante el desarrollo de una vacuna. el nuevo coronavirus y la creciente comprensión de cómo funciona la malaria y destaca la importancia de esta colaboración: “La respuesta a la pandemia ha demostrado que la ciencia y la innovación pueden transformar la vida de las personas cuando todas las partes interesadas trabajan juntas hacia un objetivo común”.

El segundo -y no menos importante- objetivo que plantea la propuesta de BioNTech es el desarrollo de soluciones sostenibles para la producción y suministro de vacunas en el continente africano, que actualmente importa el 99% de sus vacunas. La propuesta es desarrollar esta vacuna íntegramente en países africanos. Para ello, están evaluando diferentes posibilidades de establecer instalaciones e infraestructuras que permitan la fabricación de ARN mensajero de última generación y que puedan garantizar un suministro sostenible en el continente.

Sin embargo, esta implicación e interés en los países menos desarrollados y las enfermedades endémicas no es nueva: desde 2019, BioNTech ha colaborado con la Fundación Bill y Melinda Gates para desarrollar programas contra otras enfermedades infecciosas como el VIH y la tuberculosis y para proporcionar un acceso asequible a las vacunas. en países de ingresos bajos y medianos. Actualmente trabaja en el desarrollo de vacunas contra 9 enfermedades infecciosas diferentes mientras continúa desarrollando 15 programas de oncología en fase clínica basados ​​en 4 clases diferentes de fármacos, incluido el ARN mensajero.

En colaboración con la Unión Africana y el Centro Africano para el Control de Enfermedades y como parte del Programa de Asociación de Fabricación de Vacunas de África, la propuesta de BioNTech también buscará asegurar que los factores apropiados estén en su lugar, como la alineación a nivel legislativo y la transferencia de políticas, así como la coordinación entre países con el objetivo de que las vacunas lleguen a los ciudadanos de diferentes países africanos desde las fábricas.

Los principales obstáculos encontrados hasta ahora en la búsqueda de una vacuna eficaz contra la malaria han sido la falta de recursos económicos, así como la complejidad y dificultad de identificar y aislar el parásito responsable de la enfermedad, lo que requirió grandes inversiones en investigación. La propuesta de BioNTech se enmarca en la iniciativa “Erradicar la Malaria”, liderada por la Fundación kENUP. Las primeras fases de la vacuna se financiarán con recursos propios de BioNTech, aunque cuenta con el apoyo de la Comisión Europea, el Banco Europeo de Inversiones y la Fundación Bill y Melinda Gates como principales socios.

“Estamos más que agradecidos de ser parte de los esfuerzos conjuntos del proyecto Erradicar la Malaria. Junto con nuestros socios, haremos todo lo necesario para desarrollar una vacuna contra la malaria basada en ARN mensajero segura y eficaz que pueda prevenir enfermedades, reducir la mortalidad y garantizar una solución duradera para el continente africano y otras regiones afectadas por esta enfermedad. Nuestros esfuerzos incluirán investigación e innovación de vanguardia, inversiones significativas en el desarrollo de vacunas, establecimiento de instalaciones de fabricación y transferencia de conocimientos técnicos de fabricación a los centros de producción en el continente africano y donde sea necesario. Uğur explicó. Şahin en la presentación de noticias. El gerente de operaciones del laboratorio alemán, Sierk Poetting, aseguró que financiarán la investigación y la producción iniciales, así como la infraestructura, los sitios de llenado y acabado y brindarán capacitación local.

Pedro Alonso, director del programa de malaria de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es optimista, aunque pide tener mucho cuidado con la noticia: “La malaria es una enfermedad muy compleja, hay muchas preguntas sobre cómo afecta el parásito nuestro sistema inmunológico. Por lo tanto, el camino no estará exento de obstáculos «. Sin embargo, se está abriendo una puerta de esperanza en la comunidad científica internacional. Soumya Swaminathan, científico jefe de la OMS, destacó sobre la propuesta de BioNTech que» es un momento de celebración mientras unimos tecnología y ciencia para combatir una de las enfermedades más mortales del mundo «.

Lo cierto es que BioNTech enfrenta un desafío, y no solo la eficacia de la vacuna, sino también la capacidad logística y de producción de la vacuna, incluyendo temas como capacitar personal calificado para trabajar con Messenger RNA o almacenar vacunas a determinadas temperaturas.

Esta propuesta de BioNTech podría ser el comienzo de un camino, de una nueva forma de entregar alianzas público-privadas que se puedan extrapolar a otros países y temas. La clave es priorizar la Estrategia Técnica Mundial contra la Malaria, que se compromete a reducir la incidencia y la tasa de mortalidad de esta enfermedad en un 90% para 2030. Como reiteró la presidenta de la Comisión Europea de Malaria, Ursula Von de Leyen, al mostrar el apoyo de la Unión Europea y compromiso con la propuesta de BioNTech, “La erradicación de la malaria es un objetivo realista. Y ahora sabemos que ya se puede hacer en esta generación. De hecho, el momento es ahora ”.

Durante varias décadas, los principales desarrolladores de vacunas «han abandonado gradualmente» la investigación sobre el tema, lamentó el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en la conferencia conjunta con BioNTech y la UE. «La eficacia extremadamente alta de dos vacunas de ARNm para detener el covid-19 ha demostrado al mundo cuán poderosa puede ser esta tecnología contra muchas enfermedades, incluida la malaria», agregó con suerte, que también estaba comenzando su carrera como investigador de la malaria. Y para muchos científicos, es una espina en el costado.

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