Videojuegos: Arcade Memories | Cultura

Videojuegos: Arcade Memories |  Cultura

El recuerdo del videojuego vuelve al quirófano. Una mesa de operaciones repleta de placas base dañadas, chips rotos y cables agrupados que una vez personificaron la edad de oro de las salas de juegos, los ardientes 80, y ahora esperan ser reparados como un cuerpo magullado. José María Litarte, miembro de la asociación Arcade Vintage, es cirujano. Observa cada componente a través de una lupa, cuando finalmente mira hacia arriba y dice: «No importaba cuánto cinco dólares invirtiera, esto y solo eso era el corazón de la máquina». La partida de árcade Comenzó después de presionar los botones o la palanca de control. Toda una serie de personajes y escenas pixeladas se sucedieron en la pantalla, cuyo origen remonta el documental Arqueología, dirigida por Mario-Paul Martínez, que llega a los cines el 30 de julio y demuestra el derecho de quienes preservan esta herencia lúdica.

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La consola primitiva se conoce como la árcade, voz de origen francés aludiendo a los soportales donde se plantaron estas máquinas que Iriarte y sus compañeros recuperan, reparan y exponen en la antigua fábrica de Rico Toys, Ibi (Alicante). Además del espacio de este museo, hay una nave industrial de unos 400 metros cuadrados, ubicada en el municipio murciano de La Unión, donde los técnicos se esfuerzan por reconstruir y pulir cincuenta piezas, de toda Europa y Estados Unidos. Cuestan entre 300 y 3.000 euros, pagados con las aportaciones de la asociación. Algunos estarán listos en dos meses, otros tardarán años en restaurarse por falta de repuestos. Litarte designa una consola serigrafiada con patrones extravagantes: “Este es el primer videojuego cooperativo de la historia. Se refiere a Camión de bomberos (1978), que imita la conducción de un camión y su remolque en blanco y negro.

José María Litarte, de la asociación Arcade Vintage, en el taller de la entidad en La Unión, Murcia. Pedro martinez

Esta nostalgia resuena con fuerza en Arqueología, en el que también se analizan otros derivados del videojuego clásico, como la extracción del chip para su uso en los medios actuales o la influencia del arcade en los futuros desarrolladores. La película nace de un proyecto de investigación para la Universidad Miguel Hernández de Elche, que Martínez y otro catedrático de comunicación audiovisual, Vicente Pérez, emprendieron hace cinco años. “Empezamos a trabajar con Arcade Vintage, queríamos documentar el proceso de restauración de las máquinas y su historial, pero todo salió mal”, bromeó el director. Poco a poco, desarrollaron un repositorio con los juegos que circulaban en España, más allá del Donkey Kong y el Tetris Uno de los ganadores fue Defender (1981), cosmos bidimensional de extraterrestres y astronautas producido por Williams Electronics. la controlador levantó la nave, mientras cuatro botones controlaban la dirección, todavía horizontal, y otra estaca tiraba brutalmente del alienígena.

Aparatos de este tipo llegaron a España con los últimos golpes de la dictadura. Su expansión se produjo más tarde, ayudando a oxigenar un entorno social aún rancio. Entonces se abrió un nicho de mercado con ciertas peculiaridades: muchas empresas adquirieron los derechos de los juegos extranjeros en grupos, para comercializarlos con diferentes stands y formatos. Posteriormente, y consolidando el sector, la década de los 90 vio nacer a Gaelco, una empresa española fundada por tres informáticos en un piso del Paseo de la Florida en Madrid y conocida por su adaptación de Esfera del dragón y la ilustración del manga. “La misma marca se encargaba de todo el proceso de producción, desde el soporte electrónico y mecánico hasta el diseño gráfico o de mobiliario, algo impensable hoy en día”, explica Pérez, quien diseña las máquinas para árcade como instalaciones. No solo las preferencias estéticas cristalizaron en ellos, argumenta, sino el espíritu de una época.

José María Liarte, en el taller y almacén de la asociación Arcade Vintage.
José María Liarte, en el taller y almacén de la asociación Arcade Vintage.Pedro martinez

El usuario puede encontrar, de forma velada, referencias a la inmigración o al terrorismo, nociones de sexualidad y publicidad subliminal. Un curioso ejemplo de esto último es evidente en Rad móvil (1991), donde el personaje de Sonic the Hedgehog aparece colgado de un espejo retrovisor, años antes protagonizando el título de Sega que lo dio a conocer al mundo. Martínez enfatiza: “Fueron piezas multidisciplinares que siguieron un mismo concepto creativo. Todo encaja. Los lados y el friso de la cabaña alguna vez fueron decorados en consecuencia ”. La propia retórica visual de Roy Lichtenstein, vinilos tribales, letreros que brillan en la oscuridad, todo está ahí, en esas máquinas varadas. Litarte recuerda que cuando los compraron, muchos de ellos estaban en peligro. “Tenían problemas con la humedad, que afecta tanto a los componentes electrónicos como al mobiliario, generalmente madera de conglomerado”, explica.

Esta activista recreativa trabaja por cuenta propia en jardinería. «Esto es lo que me da de comer, pero llevo diez años usando la misma furgoneta, invierto todo lo que puedo para tener máquinas para árcade que merecen ser conocidos. Alguien puede estar impresionado al ver este almacén, pero yo solo veo muchas horas de catering, trabajo y trabajo ”, dice. Es una pasión que se remonta a la adolescencia, cuando el divorcio de sus padres le llevó a instalarse en Petrer (Alicante). Allí no conocía a nadie, así que buscó hacer nuevos amigos en una sala de juegos. Y lo consigue. El adulto Litarte quiso revivir esta luminosa esperanza de juventud, por lo que adquirió una máquina que colocó en su sala de estar. El siguiente paso como pilar del género fue crear con su hermano un foro digital en el que intercambiar conocimientos. En 2013, sus miembros se convirtieron en una asociación cultural.

“Hoy el juego de cabeza a cabeza está perdido, múltiples juegos con amigos. El modo multijugador te permite interactuar con alguien en Rusia o Francia, es increíble, pero no puede reemplazar el contacto físico, la prisa de tu vida ”, dice. Durante estos años, Acade Vintage ha recuperado trescientas máquinas, cuyos modelos más relevantes se exhiben en Ibi, uno de los pocos museos de esta categoría que permite jugar a los visitantes. “Es un riesgo, al final de cada día nos encontramos con tres o cuatro averías distintas, son piezas muy antiguas que nos obligan a reparar constantemente”, explica Litarte con un destornillador en la mano. Acaba de terminar de anclar una máquina Sega que luego conecta a la red. El asiento del conductor se inclina de un lado a otro, vibrando, como si lo invitara a conducir. Litarte salta sobre él y agarra los controles. Una sensación eléctrica recorre su columna de principio a fin: «¡Eso es, comencemos!»

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