Virgin Galactic: el multimillonario Richard Branson va a la puerta espacial con su propia nave | La ciencia

Virgin Galactic: el multimillonario Richard Branson va a la puerta espacial con su propia nave |  La ciencia

El multimillonario británico Richard Branson fue interrogado en un programa de televisión de 1988 si alguna vez había pensado en viajar al espacio. Branson, que había hecho su fortuna en su sello Virgin Records con bandas como Sex Pistols y Rolling Stones, se mostró pensativo y se dirigió a la persona del público que le hizo la pregunta. “Me gustaría ir al espacio. Creo que no hay nada mejor. Entonces, si estás construyendo una nave espacial, me encantaría ir contigo ”, se rió. Más de tres décadas después, Branson, de 70 años, hizo realidad su sueño y viajó en una nave espacial construida por una empresa que fundó en 2004: Virgin Galactic. Este es el vigésimo segundo vuelo de prueba de la aeronave, la cuarta misión tripulada y la primera con pasaje completo. La empresa tiene como objetivo facilitar el turismo espacial para aquellos que pueden permitírselo.

La aeronave despegó este domingo a las 9:25 a.m. (5:25 p.m. hora de la Península Española) de una aeronave matriz que a su vez había despegado de Space Port America, Nuevo México (Estados Unidos). A bordo iban dos pilotos, el propio Branson y otros tres miembros de la tripulación, todos empleados de Virgin Galactic. El barco, bautizado Unidad (Unidad) a sugerencia del físico británico Stephen Hawking, está diseñado para alcanzar una altitud de más de 80 kilómetros, el límite entre la atmósfera y el espacio según la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Bezos, fundador de Amazon, que planea un viaje similar el 20 de julio con su propia empresa de transporte aeroespacial, Blue Origin.

La competencia entre los dos magnates es feroz. La empresa de Bezos sugirió este viernes que lo que ofrece Virgin Galactic no son vuelos espaciales, porque no llegan a la llamada línea Kármán, la altitud de 100 kilómetros considerada la puerta de entrada al espacio según los estándares internacionales. “Solo el 4% del planeta reconoce el límite de 80 kilómetros como el comienzo del espacio”, dijo Blue Origin. en sus redes sociales. La nave espacial de Branson requiere un avión nodriza para su lanzamiento, mientras que la aeronave de Bezos es un cohete de despegue y aterrizaje vertical capaz de cruzar la barrera de los 100 kilómetros.

Branson ha hecho anuncios grandilocuentes de proezas inminentes que nunca han sucedido en más de 15 años. En 2004, dijo que viajaría al espacio en 2007 y que en 2009 habría más de 3.000 nuevos astronautas. En 2013, proclamó que el cantante Justin Bieber también volaría al espacio. El 31 de octubre de 2014, Branson experimentó un baño de realidad cuando una de sus naves experimentales se estrelló en el desierto de Mojave (Estados Unidos), provocando la muerte del copiloto Michael Alsbury. El piloto, Peter Siebold, resultó gravemente herido. La investigación concluyó que el evento se debió a una combinación de error humano y malas medidas de seguridad.

El multimillonario Richard Branson sonríe a bordo de la nave espacial Unity de Virgin Galactic.VIRGEN GALÁCTICA / Reuters

Richard Branson es un extravagante multimillonario que una mañana se disfraza de Che Guevara para vender productos de una de sus empresas, Virgin Mobile, y otro día compra una isla en el Caribe, Necker (Islas Vírgenes Británicas), para establecer allí su negocio. residencia y pagar menos. impuestos. El fundador del grupo de empresas Virgin dice que su intención con Virgin Galactic es «abrir espacio para todos», aunque cada boleto costará inicialmente alrededor de $ 250,000, para un vuelo de apenas una hora y media durante el cual los pasajeros podrán disfrute de minutos de ingravidez y vistas de la curvatura de la superficie de la Tierra.

Los pilotos Dave Mackay y Michael Masucci, la ingeniera Sirisha Bandla, la instructora de astronautas Beth Moses y el ingeniero Colin Bennett viajaron con Branson este domingo. «Nuestro sueño es que algún día todos puedan hacer un viaje al espacio», Moisés proclamó.

El primer turista espacial fue el multimillonario estadounidense Dennis Tito, quien pagó alrededor de 20 millones de dólares para abordar una nave espacial rusa Soyuz y pasar unos días en 2001 orbitando la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional, a unos 400 kilómetros de altura. Desde entonces, la empresa estadounidense Space Adventures ha organizado otros siete viajes similares al de Tito. Las empresas de Richard Branson y Jeff Bezos ahora ofrecen viajes suborbitales, con precios menos prohibitivos. El viaje del 20 de julio será la primera misión tripulada de Blue Origin y a bordo, junto con Bezos, se sentará su hermano Mark, el veterano aviador Wally Funk y un turista espacial anónimo que pagó casi $ 24 millones en una subasta para estar en el pasaje. . El tercer multimillonario en la carrera, el nacionalizado sudafricano Elon Musk, fundador de la empresa de transporte espacial Space X, aseguró que llevaría al magnate japonés Yusaku Maezawa a la luna en 2023. Antes, a partir de septiembre de 2021, Space X tiene previsto una misión de unos días en órbita alrededor de la Tierra con el multimillonario estadounidense Jared Isaacman.

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