Wilson Witzel: El gobernador de Río de Janeiro es despedido, acusado de fraude contractual durante el manejo de la pandemia | Internacional

Wilson Witzel: El gobernador de Río de Janeiro es despedido, acusado de fraude contractual durante el manejo de la pandemia |  Internacional
WIlson Witzel, en una conferencia de prensa en agosto de 2020.PILAR OLIVARES / Reuters

Un tribunal especial brasileño integrado por jueces y diputados destituyó por unanimidad al gobernador de Río de Janeiro, el conservador Wilson Witzel, acusado de fraude en los contratos para el manejo de la pandemia del covid-19.

La decisión culminó en un largo juicio político que se abrió en junio del año pasado en la Asamblea Legislativa de Río de Janeiro contra Witzel, quien anteriormente había sido suspendido de su cargo por orden del Tribunal Superior de Justicia (STJ). El tribunal mixto especial encargado de decidir la Acusado, integrado por cinco diputados regionales y cinco jueces, encontró a Witzel culpable de irregularidades en diversas contrataciones y malversación de recursos públicos destinados al covid-19.

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Río de Janeiro es uno de los estados brasileños más afectados por la pandemia, con cerca de 44.500 muertes y más de 740.000 casos de coronavirus, según datos oficiales.

La destitución de Witzel confirma, definitivamente, al vicegobernador Claudio Castro, también sospechoso de corrupción, como gobernador de Río hasta las elecciones de 2022.

El colegiado también decidió, por mayoría de nueve votos a favor y uno en contra, descalificar políticamente a Witzel durante cinco años, por lo que se le prohibirá asistir a las elecciones durante este período.

Witzel, ex juez y ex fusilero naval, fue elegido gobernador de Río en 2018, prometiendo mostrar fuerza contra el crimen y bajo la bandera de tolerancia cero contra la corrupción.

En un principio se posicionó como un aliado del presidente, el ultraderechista Jair Bolsonaro, aunque luego se distanció para convertirse en opositor a su gobierno. Con el estallido de la pandemia, Witzel fue objeto de operativos policiales por la presunta apropiación indebida de recursos públicos prevista para la construcción de hospitales de campaña para pacientes con covid-19.

También fue acusado de orquestar una organización criminal corrupta y recibir sobornos de un empresario de la salud que ganó varios contratos de emergencia para hacer frente a la pandemia. Sobre la base de estas indagatorias, los diputados de la oposición solicitaron a la asamblea de Río de Janeiro que iniciara un proceso de acusación que finalmente culminó el viernes.

Witzel, de 51 años, casado y con cuatro hijos, era un ilustre extraño para la mayoría de los brasileños hasta poco antes de las elecciones de 2018, y un novato político. 20 días antes de estas elecciones, tenía el 2% de las intenciones de voto. Witzel nunca se había presentado a las elecciones, pero creía tener el perfil adecuado para el momento brasileño de 2018, bajo el lema de “orden al caos” que lanzó la operación anticorrupción Lava Jato en 2014.

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