Wimbledon 2021: Serena y Federer, dos leyendas que se desvanecen | Deportes

Wimbledon 2021: Serena y Federer, dos leyendas que se desvanecen |  Deportes

Federer duda, Federer falla, Federer sufre. Simplemente le resulta difícil reconocerse a sí mismo. Durante dos horas y media, un torbellino demoníaco en forma de signo de interrogación circula a toda velocidad por la mente del campeón de las 20 millas. ¿Qué me está pasando? ¿Por qué mi cuerpo no me sigue o la bala no me obedece? ¿Es este el maldito momento en que …? La tarde se convierte en un regreso lleno de acontecimientos con un trasfondo existencialista desgarrador para él. Los suizos piensan quiénes son, de dónde vienen y hacia dónde van; ¿Qué significaría perder en una cita tan importante como esta y en un lugar como este, de vuelta en tu jardín 715 días después de dar el último paso en su Catedral. Todo ha salido mal. Llega tarde en el marcador, dos sets a uno, en retirada. Hasta que la desgracia de Adrian Mannarino, la fortuna para él, lo salva de un desenlace que hubiera sido dramático. Federer se salva, pero Federer no.

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Esta es la historia de un Resurrección. El de Basilea, la leyenda, al amo y señor de ese césped que tantas y tantas veces le ha visto triunfar, ya 102, continúa en el torneo, pero el relato probablemente hubiera sido diferente de no haberse patinado el francés y haberse lastimado la rodilla derecha. Porque, hasta entonces, Federer está alborotado por dentro. Comienza con tres bolas de Pausa en cambio, no toca la bola limpia y su derecha, el violín, chilla como nunca; Aún salva el primer set, pero abandona el segundo con cuatro errores y comienza a hundirse en un hoyo mucho más profundo de lo deseado. Sale mal, el pelo blanco y sus gestos preocupan a las gradas, que murmuran entre punta y punta y se hacen exactamente las mismas preguntas que el genio: ¿Es este el principio del fin? ¿Hasta dónde ha llegado el idílico viaje de los suizos?

A sus 39 años y 337 días, tras dos carreras sin mucha competencia -sólo ha jugado ocho partidos desde que marchó en las semifinales del Abierto de Australia en 2019, con tres derrotas en el crono- y tras haber sido operado dos veces para intentar remontar -Engancharse con el deporte que tanto ama, Federer viaja por un hilo muy fino que tarde o temprano se romperá. Lo sabe mejor que nadie, su rostro lo expresa y los hechos lo dicen. No es nada fácil para Federer volver a convertirse en Federer. Y llegará la despedida, ni más ni menos, cuando no pueda competir a su verdadero nivel. Mientras tanto, su orgullo se rebela. Insiste e insiste, se prueba y trata de sumar kilómetros para que en un momento u otro pueda volver a identificarse y poder ofrecerse un último baile en buenas condiciones. Por el momento, sigue de pie, que no es poco.

Porque la historia se puso más que fea, hasta que le tiró un pie atrás a Mannarino -que había ganado solo un set en los seis partidos anteriores- y al francés se le torció la rodilla al rectificar. Para entonces, Federer se había corregido un poco, 15-15 y 4-2 a su favor, pero las sensaciones aún no eran buenas. Sencilla y pura cuerda floja. De cualquier forma, el francés ni siquiera pudo servir, por lo que acabó dimitiendo tras soñar con la victoria que le habría contado a sus nietos. Federer ahorra tiempo y evita un traspié con consecuencias incalculables, y se verá en la segunda ronda con Richard Gasquet.

Si fue rescatado por la desgracia del rival, Serena Williams ha sufrido de lleno. El estadounidense, que también cumplirá 40 años, un mes después que Federer, resbaló tras tener un Pausa por delante de Aliaksandra Sasnovich y, a pesar de sus intentos de continuar en la pista, se vio obligada a retirarse. Solo habían pasado seis partidos, 3-3, y la norteamericana -que ya había estallado en el centro con un abultado vendaje en el muslo derecho- se arrodilló en el césped antes de salir entre lágrimas, vítores y cojeando, lesionada tras perder otra bala en un intento por alcanzar el récord de todos los tiempos de la australiana Margaret Court, 24 000. Su obsesión.

Ya hay 13 intentos fallidos desde que ganó su último título, el Abierto de Australia en 2017. Desde entonces, cuatro finales de Grand Slam, la última en el Abierto de Estados Unidos en 2019, muchos problemas y el tiempo se acaba contra él cada vez más. . El tiempo vuela y, ley de la vida, las leyendas se borran.

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