Xavier Novell, el obispo que dimitió por amor | Cataluña

Xavier Novell, el obispo que dimitió por amor |  Cataluña
Obispo emérito de Solsona Xavier Novell en una imagen de archivo de 2012.
Obispo emérito de Solsona Xavier Novell en una imagen de archivo de 2012.Marcel·lí Sàenz

Xavier Novell ha dimitido de su cargo de obispo de Solsona (Lleida) por algo tan especial y a la vez tan banal, como es el amor. Novell sorprendió a locales y extranjeros en agosto pasado al informar al obispado que el Papa había aceptado su renuncia «por motivos personales». El misterio se reveló este domingo cuando supimos que el obispo emérito estaba en una relación sentimental con una mujer.

La persona para la que Novell ha cambiado radicalmente su vida es SB, una mujer de Manresa (Barcelona), divorciada y madre de dos hijos. Es psicóloga y aparece en Internet como autora de varias novelas de literatura erótica. Dos sacerdotes de la diócesis de Solsona confirmaron la noticia a EL PAÍS, adelantados por Libertad digital. Uno de ellos, Fermí Manteca, había sido rector de Súria, su municipio familiar. La familia dijo a este diario que la mujer no comentaría la información publicada «y no concederá entrevistas». Ninguna de las fuentes consultadas sabe cómo y cuándo se conocieron la pareja.

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Novell continuará como obispo emérito de Solsona, según el doctor en Derecho Canónico Francisco Cardona. Lo más probable es que, dice Cardona, Novell le pida a la Santa Sede una dispensa de la promesa de celibato y obediencia. Esto devolvería al prelado a la condición de laico, sin dejar la Iglesia. Este proceso es largo porque requiere un estudio detallado de los hechos y la declaración de las personas involucradas.

Novell había estado fuera de la diócesis durante semanas antes y después de su renuncia. El canon de derecho canónico por el que el Papa aceptó la dimisión establece que ésta se produce «si, por causa de una enfermedad u otra causa grave, disminuye su capacidad para realizarla». Su fuerte personalidad y la forma en que dirigió la diócesis, llevando a cabo profundas reformas en su estructura, le valieron muchas enemistades entre los rectores bajo su apostolado. Se especuló que su retroceso se debió al desánimo, la frustración por no contar con la simpatía de la curia, y también a comprobar que sus ambiciosas metas de aumentar el número de fieles no se estaban cumpliendo.

También se consideró la posibilidad de mantener diferencias insuperables con la línea más progresista marcada por el Papa Francisco en la Iglesia Católica. Incluso se ha propuesto que se trata de una maniobra para fusionar el pequeño obispado de Solsona con el de Vic. El Papa ha nombrado al obispo de Vic, Romà Casanova, administrador apostólico de la diócesis mientras el cargo dejado por Novell está vacante. Todas estas suposiciones fueron insuficientes para explicar un hecho muy inusual: la renuncia de un obispo. Y más aún, ser uno de los más jóvenes de Europa (Novell tiene 52 años).

Manteca, quien fue uno de los sacerdotes críticos con su forma de dirigir la diócesis, lamenta que Novell no se despidiera de sus sacerdotes y feligreses. «Los sacerdotes nos enteramos de la noticia por la nota de prensa, no se dio ninguna explicación», explica Josep Maria Besora, párroco de Solsona. Besora defiende el derecho a la privacidad de Novell: “En los últimos días, he recibido tres mensajes sobre esta mujer y cada mensaje decía algo diferente. No sé nada al respecto, y sea cierto o falso, estos son los motivos personales del obispo ”.

Religiosos del obispado consultados por este diario aseguran que solo el nuncio del Papa y unos pocos en lo más alto de la Conferencia Episcopal Española -el cardenal de Barcelona, ​​Juan José Omella, es su presidente- sabían lo sucedido. El obispo acaba de fallecer.

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