XXI: ¿El siglo de la descolonización? | Opinión

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Una mujer visita las ruinas del Templo Mayor en la Ciudad de México en 2019.alianza de imágenes / GETTY IMAGES

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El 13 de agosto de 1521 es una fecha memorable: Hernán Cortés conquista Tecnochtitlán. La capital de los aztecas había durado dos años. Ya en 1519, Moctezuma había entretenido a Cortés con un suntuoso banquete que asombró a los españoles. Pero no sirvió de nada, ya que los extranjeros no estaban satisfechos con los obsequios obtenidos y siempre pedían más, sobre todo oro. Los códices dan cuenta de esta codicia con palabras poco halagadoras: “lo buscaban como cerdos”.

Tenochtitlán, ubicada en el lago Texcoco, como Tlatelolco, la ciudad gemela, estaba conectada al continente por cinco calzadas. Miles de chinampas, huertos flotantes muy fértiles, abastecían a la ciudad, y los indígenas llevaban todos los días frutas y verduras en abundancia al suntuoso mercado de Tlatelolco, que lo ofrecía de todo. El mejor cronista de la conquista, Bernal Díaz del Castillo, lo describió con asombro: “Tiene el doble de tamaño que la ciudad de Salamanca. Los españoles admiraban los palacios y templos, el orden geométrico de las calles y la sofisticada canalización de la ciudad, en ese momento quizás la más grande del mundo. Alejo Carpentier dijo que París tenía entonces 13 kilómetros cuadrados y estaba sucio, Tenochtitlán en lugar de 100 y estaba extremadamente limpio. Tenía unos 100.000 habitantes.

Para muchos historiadores, 1521 significa el inicio de la globalización. El choque (desde 1992 se le ha llamado “encuentro”) de las civilizaciones mesoamericana y española se ha producido en todos los ámbitos: lengua, religión, cama, cocina, artes. La mujer conocida como La Malinche fue la mejor traductora de Cortés, «la lengua», como la describen los códices. Para los mexicanos, en cambio, es la peor traidora. Ella era su amante y su hijo Martín es el primer mestizo conocido. Innumerables más nacieron en las siguientes décadas.

Los conquistadores demolieron los templos y utilizaron esta piedra para erigir sus iglesias. Cortés utilizó los cimientos del Palacio de Moctezuma para construir la sede de su gobierno. Todo recuerdo de la alta cultura antigua y especialmente de su religión fue destruido. La cruz católica llegó a dominar, pero las antiguas creencias ocultas sobrevivieron y se fusionaron: el resultado fue un sincretismo religioso palpable hasta el día de hoy.

La sociedad en la Nueva España era mixta. En la cocina se ve de inmediato: alimentos autóctonos como maíz, tomate, ají, aguacate y muchos otros se mezclaban con los que traían los españoles como trigo, vacas, uvas. En los jardines del claustro, las monjas desarrollaron laboratorios para estudiar muchas combinaciones. A partir de 1565 llegó también el galeón anual de Manila, cargado de comida asiática. México ha desarrollado así un arte culinario de tres continentes.

Octavio Paz analizó el barroco mexicano, destacando la fusión de elementos europeos e indígenas, así como la importancia de los aportes artísticos indígenas. El español latinoamericano ha incorporado miles de palabras del Nuevo Continente, el uso de todas ellas es su característica dominante.

Hoy, 500 años después, los ex colonizados alzan la voz y exigen justicia, disculpas, restitución y reparaciones. Aunque el continente se independizó hace 200 años, muchas consecuencias de los tres siglos de gobierno virreinal persisten y requieren cambios. Para comprender el problema actual, es necesario conocer mejor el pasado.

La situación en África, India y Asia es diferente, ya que las luchas por liberarse del colonialismo datan principalmente de la segunda mitad del siglo XX. Bélgica enfrenta sus crímenes en África Central: David van Reybrouck los ha descrito magistralmente en Congo—, y Bruselas reorganizó la colección de su Museo Real. Todos los grandes museos analizan ahora, preocupados, sus colecciones. Macron se disculpó con Argelia, ordenó un informe completo sobre la restitución del patrimonio cultural africano y promete actuar en consecuencia. Alemania devolverá los bronces de Benin y finalmente reconoció el genocidio de los Herero y los Nama. Ha aceptado las reparaciones y el presidente Steinmeier viajará a Namibia en el otoño para disculparse. Indonesia tiene muchas cuentas atrasadas con los Países Bajos, y el alcalde de Ámsterdam ha reconocido el nefasto papel de la ciudad en la trata de esclavos. Inglaterra tiene que aceptar su pasado con la Commonwealth. Un caso ejemplar es la India, «la joya de la corona», ya que es el país que ha entregado riquezas incalculables a la patria. Muchos escritores indios han investigado esta historia desigual. Shashi Tharoor lo hizo en un espléndido libro, A Age of Darkness: el Imperio Británico en India, El premio Nobel Amartya Sen dio un historial deprimente del Raj en sus memorias; Pankaj Mishra está investigando Ruinas de imperios: la rebelión contra Occidente y la metamorfosis de Asia y previsiones en Edad de la ira. En todo el mundo, las estatuas están cayendo cada vez más rápido. Pero estos males ancestrales requieren mayores esfuerzos (algunos dolorosos) en toda la sociedad y cambios importantes en la política, la economía, la enseñanza y la investigación histórica para que tengamos una verdadera descolonización en el siglo XXI.

Michi Strausfeld es el editor y autor de Mariposas amarillas y señores dictadores (Debate).

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