Zara sale de Venezuela | Internacional

Zara sale de Venezuela |  Internacional
Una tienda de Zara cerró en Caracas, como 2019.
Una tienda de Zara cerró en Caracas, como 2019.JUAN BARRETO

El grupo Inditex, formado, entre otras, por las marcas Zara, Mango, Bershka, Oysho, Massimo Dutti y Pull & Bear, ha decidido abandonar Venezuela. La información se filtró de fuentes relacionadas con la administración de las tiendas del grupo español en el país sudamericano, aunque no fue oficializada por la matriz en Madrid. Las últimas cinco tiendas restantes, de las 22 que alguna vez estuvieron en Venezuela, cubrieron los logotipos de la empresa y se ordenó a sus empleados que completaran el contenido de la mercadería.

Después de haber sido una empresa de éxito en Venezuela, donde el grupo aterrizó hace poco más de dos décadas, las empresas de Inditex llevan varios años resistiendo una coyuntura económica compleja: crisis cambiaria y dificultades de importación; multas onerosas; hiperinflación en los últimos tres años; y una recesión general de la economía que resultó en una reducción de los beneficios de la empresa debido a la falta de ventas. Las operaciones comerciales diarias se han complicado aún más por el inicio de la pandemia y las restricciones de cuarentena.

Inditex había respetado las múltiples restricciones impuestas por los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, con estrategias similares a las de otras multinacionales aún presentes en el país: cállate, mantente firme y espera tiempos mejores, de cara a un mercado tradicionalmente rentable como el de Venezuela. .

Las dificultades de Inditex en Venezuela se agravaron a medida que el gobierno aumentó su control sobre la economía en 2007. A partir de ese momento, el chavismo abandonó su actitud tradicionalmente permisiva hacia el sector privado y adoptó otra, confrontativa y mucho menos tolerante con el empresario en el marco revolucionario.

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Así, se han incrementado los conflictos con las oficinas estatales relacionados con la fijación de precios o impuestos. Al igual que otras empresas privadas del país relacionadas con el comercio, a partir de 2013 Zara tuvo que soportar las notorias –y en ocasiones hostiles– operaciones de control de precios del estado, que centraron la responsabilidad en los comerciantes. Aumentos de precios e impusieron severas sanciones, como multas o cierres, a aquellos que él considera que están rompiendo las reglas.

La gota que colmó el vaso para Inditex en Venezuela fue el escándalo relacionado con la aerolínea venezolana Plus Ultra, propiedad del empresario venezolano Camilo Ibrahim, quien a su vez es dueño de las franquicias locales y administra el negocio de Inditex en el país.

La línea, que toma una conocida ruta entre España y Venezuela, ha sido muy criticada por haber recibido ayudas económicas para mantener sus operaciones en España de la Corporación Estatal de Participaciones Industriales. Aunque Ibarahim es un hombre de negocios discreto sin afiliación política conocida, sus negocios claramente florecieron durante los años de Nicolás Maduro.

Las cifras de Inditex en Venezuela se volvieron muy satisfactorias en la primera década del siglo y sus productos gozaron de gran popularidad. En 2004, Hugo Chávez acusó a Inditex de cometer fraude fiscal, aunque la denuncia no tuvo éxito. En 2007, la empresa Phoenix World Trade, propiedad de Ibrahim, asumió la representación de las marcas de la empresa a través del programa de franquicias corporativas. Hasta hace unos meses, Inditex contaba con 15 locales comerciales en Venezuela.

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