¿Por qué crecen hongos en la ropa de mi armario (y no solo allí)?

¿Por qué crecen hongos en la ropa de mi armario (y no solo allí)?

Quizás ya te hayas encontrado con un hongo insidioso, « agazapado » que insiste en apoderarse de trozos de fruta olvidada en el frutero, en un rincón de la ducha, en un rincón de la cocina, en una pared de la habitación. desde la esquina de un gabinete hasta que se manche y perfume con olor a humedad pantalones, blusas o cualquier otra ropa.

Los hongos, o lo que a menudo llamamos moho, pueden crecer en casi cualquier lugar humedad y materia orgánica, desde el suelo hasta la comida, el vestido y el interior de las casas.

El crecimiento de moho es un proceso complejo y generalmente se ve facilitado por la copresencia de condiciones higrotérmicas específicas. Versátil y resistente, proliferan los hongos en materiales tan diversos como papel, cartón, paneles de techo, productos de madera, pinturas, paneles de yeso, alfombras, telas, pieles, tapicería, etc.

El problema es que cuando crezcan en una casa no solo dañan edificios. También pueden tener efectos adversos para la salud.

Inquilinos no deseados

Los mohos de interior más comunes pertenecen al género Cladosporium, PenicilliumAspergilo. Pero hay muchos más. Por ejemplo Stachybotrys chartarum, cuya presencia se ha relacionado con síntomas de salud inespecíficos o incluso patologías graves como hemorragia pulmonar idiopática aguda en lactantes.

Stachybotrys chartarum tiene una característica color negro verdoso. Puede crecer en materiales con un alto contenido de celulosa, como tableros de fibra, paneles de yeso y papel. Se requiere una humedad constante para que aparezca, por lo que su presencia suele estar relacionada con fugas de agua, condensaciones, infiltraciones de agua o inundaciones.

También se ha demostrado que las especies de hongos del género SinopsisPaecilomyces pueden liberar trimetilarsina cuando se cultivan en productos que contienen arsénico. Es el caso de Pigmentos verde París y verde Scheele que se aplicaron en algunos papeles pintados para paredes utilizados en la época victoriana. La trimetilarsina es un compuesto inorgánico gaseoso altamente tóxico que puede detectarse por su ligero olor a ajo.

Una revisión de estudios realizados en varios países europeos, Canadá y Estados Unidos en 2004 encontró que al menos el 20% de los edificios presentaban uno o más signos de humedad. Esta estimación está de acuerdo con otro estudio basado en casas en Dinamarca, Estonia, Islandia, Noruega y Suecia, que arrojó una prevalencia general de humedad interior del 18%. El mismo estudio informó que la prevalencia de humedad y moho en los hogares de los Estados Unidos de América ronda el 50%.

¿Por qué crecen hongos en mi casa y no en el vecino?

Los hongos utilizan las esporas para dispersarse y entrar en los hogares de diversas formas a través de puertas abiertas, ventanas, conductos de ventilación, sistemas de calefacción y aire acondicionado, o adheridos a la ropa. zapatos y animales que los llevan de afuera.

No siempre es necesario un alto porcentaje de humedad para que los hongos invadan nuestro hogar. A veces, la condensación ambiental de humedad en las paredes es suficiente. junto con mala ventilación para que encuentren las condiciones óptimas y crezcan a gusto.

Recientemente, se han reconocido ciertas condiciones asociadas con la mayor probabilidad de que aparezcan hongos en interiores. Estos factores incluyen medidas de ahorro de energía que no se implementan correctamente en los edificios. Estos incluyen mala ventilación o mal aislamiento.

También es un factor a considerar urbanización vinculada degradación urbana, disponibilidad de vivienda y desigualdades sociales. Otra circunstancia relevante es el cambio climático que favorece la creciente frecuencia de condiciones climáticas extremas y cambios en las zonas climáticas.

Finalmente, no podemos ignorar otros elementos clave como la calidad y globalización de materiales y componentes de construcción, a veces inadecuados para un clima determinado, así como para conceptos y técnicas de construcción.

La importancia de la ventilación

Los hongos domésticos también pueden causar alergias. La alergenicidad que provocan está documentada desde 1873, cuando Blackley propuso que el inhalar esporas de moho puede causar alergia. Desde 1924, numerosas publicaciones han identificado varios mohos específicos como la causa del asma alérgica.

Algunas especies de hongos contienen 40 o más alérgenos diferentes como esporas, conidios, micelios y otras partículas capaces de inducir anticuerpos IgE en humanos. La atopía causada por hongos suele expresarse como rinitis alérgica, asma y dermatitis atópica.

En las revisiones del Instituto de Medicina (IOM) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), la evidencia científica de las relaciones entre ambientes interiores húmedos o mohosos y la manifestación de efectos adversos para la salud ha evidenciado síntomas respiratorios y alérgicos.

En 2009, la Organización Mundial de la Salud publicó una guía con pautas de calidad del aire interior ligado a la humedad y hongos.

Para evitar la aparición de hongos en nuestros hogares, podemos seguir unas sencillas prácticas basadas en controlar los niveles de humedad y mantenerlos lo más bajos posible a lo largo del día (por debajo del 60% e idealmente entre 30% y 50%). También se recomienda limitar el uso de humidificadores, No utilice alfombras en baños, cocinas o sótanos (ya que ayudan a retener la humedad), evite la condensación y ventile las habitaciones, especialmente el baño y la cocina.

En el caso de utilizar secadoras, estufas o equipos de calefacción, debemos asegurarnos de que ventilar el exterior de la casa. Además de reparar rápidamente posibles fuentes de humedad como filtraciones, techos dañados o ventanas deterioradas.

Y si aparecen manchas húmedas, deben limpiarse y secarse a fondo. dentro de las 48 horas.

Raúl Rivas González es catedrático de microbiología en la Universidad de Salamanca.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Lea el original.

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